El cangrejo gigante japonés

¿Qué es el cangrejo gigante japonés?

El cangrejo gigante japonés es el artrópodo más grande del mundo. ¡Sus largas y delgadas patas hacen que parezcan arañas! Esta es una imagen:

Cangrejo de araña japonés en el mundo subacuático de Singapur en la isla de Sentosa
El cangrejo gigante japonés es el crustáceo y el artrópodo más grande del mundo. Esta foto fue hecha en el “Underwater World” [Mundo subacuático] de Singapur en la Isla Sentosa

El cangrejo gigante japonés puede pesar hasta 20 kg (44 libras) y cuando se encuentra completamente extendido ¡puede medir 4 metros (13 pies) de la punta de una pata a la otra! Su cuerpo es pequeño comparado con sus patas, sin embargo, puede llegar a medir 60 cm (2 pies). Tiene 10 patas y utiliza las dos patas delanteras como pinzas para alimentarse. Aunque es el crustáceo más grande del mundo, no es el más pesado porque la langosta americana pesa más.

¿Dónde vive el cangrejo gigante japonés?

El cangrejo gigante japonés se encuentra en el Océano Pacífico cerca de Japón. Pasa la mayor parte de su tiempo debajo del agua; puede vivir en el agua, a una profundidad de 200-300 metros (220-330 yardas). Puede vivir hasta 100 años. Tiene un cuerpo anaranjado con puntos blancos en sus delgadas patas. Sus ojos están delante y dos pinchos sobresalen entre ellos. Durante la primavera pone huevos en el agua, a una profundidad de 50 metros (165 pies). Come plantas, algas, y pequeños pescados. Sus patas largas le ayudan a moverse rápidamente para atrapar a su presa.

¿Qué es un cangrejo araña?

Existen aproximadamente 700 tipos de cangrejos araña en el mundo: tienen caparazones triangulares y, por lo general, tienen patas largas. Éstos constituyen aproximadamente el 10% de las especies conocidas de cangrejos. Los científicos les denominan Brachyura, que significa “cola corta”. Los cangrejos son crustáceos que tienen una cola corta o, directamente, no tienen. Los cangrejos forman junto con las langostas y los camarones un grupo llamado Decápodos (diez pies), y también pertenecen a un grupo mayor de crustáceos junto con aproximadamente 22.000 especies. Asombrosamente, ¡el nombre de este último grupo (Malacostrata) significa en realidad “caparazón suave”! Los Malacostráceos son crustáceos, y los crustáceos se agrupan con las arañas, los insectos, los milpiés y los escorpiones en un filo llamado Artrópodos.

Por lo tanto el cangrejo gigante japonés, además de ser el artrópodo más grande del mundo, es:

  • El crustáceo más grande del mundo,
  • el Malacostrata más grande del mundo,
  • el decápodo más grande del mundo,
  • el cangrejo más grande y pesado del mundo, y
  • el cangrejo más grande y pesado de los cangrejos arañas.

No es el artrópodo, crustáceo o decápodo más pesado; ese premio se lo lleva la corpulenta langosta americana, que pesa más que el cangrejo gigante japonés por 2 kg (4,5 libras).

El cangrejo gigante japonés y el ser humano

El cangrejo gigante japonés constituye una fuente de alimento para el ser humano. Se le considera un manjar en diferentes partes de Japón, en donde se sala y se cocina al vapor. Desgraciadamente, en algunos lugares se han capturado demasiados, y el número de cangrejos gigantes japoneses está disminuyendo. Hoy en día, se está intentando proteger al cangrejo gigante japonés para que no se extinga; por ejemplo, a los pescadores no se les permite capturarlo durante la primavera, cuando pone sus huevos. Los cangrejos gigantes japoneses son muy mansos y populares en los grandes acuarios.

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