Canguro rojo: ¡el marsupial más grande del mundo!

¿Cómo de grande es el canguro rojo?

El canguro rojo y el ser humano.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El Canguro Rojo es el marsupial más grande del mundo. Un canguro rojo promedio mide cerca de 1,5 metros (5 pies) de altura, un poco menos que un ser humano promedio. Por lo general, pueden llegar a medir hasta medio metro más (20 pulgadas). Un macho adulto puede pesar 85 kilogramos (185 libras), pero en promedio es un 25% más ligero que esta cifra.

El hábitat del canguro rojo

Existen varios tipos de canguros en Australia. El canguro rojo es el más grande, y vive en los desiertos áridos del norte. Se mantiene fresco permaneciendo en la sombra e inactivo cuando hace calor; principalmente, es activo  por la noche y especialmente al amanecer y al atardecer. También jadea (como los perros) y se lame sus piernas delanteras.

Como todos los canguros, el canguro rojo es herbívoro. Sus comidas preferidas son las hierbas y plantas bajas. Su cuerpo retiene muy bien el agua, por lo que puede obtener bastante agua del alimento que ingiere. De hecho, mientras tenga suficientes alimentos, puede sobrevivir por largos periodos sin tomar agua.

Información sobre el canguro rojo

Los científicos lo denominan Macropus Rufus, que significa “Pie Grande Rojo”. Existen 14 diferentes tipos de Macropus, incluyendo los diferentes tipos de canguros, de ualabíes y de walarós. Los ualabíes y los walarós son muy parecidos a los canguros.
Un par de canguros rojos.
Todos estos pertenecen a una familia denominada Macropodidae, que también significa “Pie Grande”. Estos animales todavía tienen los pies grandes y se mueven saltando, aunque varios no se parecen a los canguros. De hecho, los primeros exploradores holandeses denominaron “Nido de Ratas” a una isla en particular de Australia Occidental porque había una gran cantidad de Macropodódidos de tamaño medio llamados “Quokka”.

La familia Macropodidae pertenece a la orden Diprotodontia, que significa “dos dientes delanteros”. Ésta incluye todos los marsupiales más conocidos: canguros, koalas, vombátidos, didélfidos, entre otros. Por lo tanto, el canguro rojo es:

  • El más grande de los 14 tipos de canguros, de ualabíes y de walarós;
  • El más grande de 47 o más tipos de Macropodódidos;
  • El más grande de los 120 o más tipos de Diprotodontes.

También es el marsupial más grande del mundo. No es el mamífero más grande, ni siquiera es el mamífero terrestre más grande. Estos honores se los llevan la ballena azul y el elefante africano de sabana respectivamente.

El salto del canguro rojo 

El canguro tiene un salto asombroso. Puede saltar sobre una cerca de 3 metros (10 pies) y sus saltos pueden llegar a ser de más de 5 metros de largo (17 pies). Este increíble salto incluso ha inspirado a poetas, incluyendo uno de mis poemas divertidos preferidos, que escribió Ogden Nash para acompañar el Carnaval de los Animales de Santo-Saëns:

El canguro puede saltar de manera increíble.
Tiene que saltar, porque es comestible.
No podría comer un canguro,
Pero muchos australianos refinados lo hacen.
Esos con libros de cocina y bumeranes,
Disfrútelo en sabrosos merengues de canguros
.

No sé sobre los merengues, pero un salto de 5 metros realizado por un animal de 1,5 metros es realmente increíble.

El canguro tiene tendones elásticos especiales en sus patas que funcionan como muelles cuando salta. Un canguro rojo utiliza la misma cantidad de energía cuando salta rápido como cuando salta despacio.

Otros datos sobre el canguro rojo

Afortunadamente, estas asombrosas criaturas no están en peligro en lo más mínimo. Cuando los tiempos son buenos, su cantidad puede aumentar muy rápidamente. Viven hasta 14 años y un canguro madre puede tener un bebé cada 8 o 9 meses. A un canguro bebé se lo denomina “joey” en inglés, y a un grupo de canguros se lo denomina “mob”. Cuando los canguros rojos machos luchan, equilibran sus patas traseras y su cola, atacan con sus patas delanteras y, a veces, con sus patas traseras. Si lo desea, puede ver un vídeo de este suceso. Es parecido al boxeo, es por eso que se los llama “canguros boxeadores”.

canguro rojo

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