Les échassiers

Le bécasseau est un échassier typique
Le bécasseau est un échassier typique

Les échassiers s’appellent aussi les charadriiformes. Ce groupe d’oiseaux inclut des oiseaux qui vivent près des rivages de la mer ou des lacs, mais pas les oiseaux comme les cigognes et les hérons (qui sont plus grlands) ni les oiseaux adaptés à vivre dans les océans (comme les mouettes). Il y a 210 espèces d’échassiers dans le monde. Ils aiment les marécages et les régions côtières. La plupart des espèces arctiques et tempérées sont migratrices mais les espèces tropicales sont sédentaires ou se déplacent en fonction des niveaux de pluie.

La plupart des échassiers mangent des petits invertébrés qui se trouvent dans la boue. La longueur du bec des différents échassiers varie. Ainsi, différentes espèces peuvent trouver de la nourriture dans la même boue sans se concurrencer les uns les autres. Ils ont un nerf sensible à l’extrémité du bec qui leur permet de localiser leur proie dans la boue ou la terre.

Les échassiers de grande taille mangent de grandes proies comme les insectes et les petits reptiles. Les plus grands sont capables de vivre dans des habitats plus secs. Mais les plus petits échassiers, comme les bécasseaux, vivent dans les régions côtières.

La plus grande espèce est le courlis de Sibérie. Il mesure environ 63 cm et pèse 860 grammes. L’oedicnème des récifs est le plus lourd, avec un poids de près d’un kilo.

 

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