Grenouille

Les grenouilles sont des amphibiens. La grenouille passe une partie de sa vie dans l’eau comme têtard puis sur terre comme grenouille. Elle a deux pattes arrières longues et puissantes qui en font une championne de saut. Elle a deux pattes avant courtes qui l’aident à se tenir droite quand elle est assise et s’apprête à sauter. La grenouille atterrit sur ses pattes de devant. La plupart des grenouilles ont un corps court et des orteils palmés, ce qui en fait aussi de grandes nageuses ! Vous pouvez donc voir que les grenouilles sont de véritables championnes d’athlétisme – non seulement elles sont bonnes en saut en longueur, mais elles sont aussi bonnes en natation. Les grenouilles n’ont pas de queue. Leurs yeux et nez sont sur le dessus de leur tête. Ainsi, quand elles sont sous l’eau, elles peuvent encore respirer et voir clairement. Elles ont deux yeux qui ressortent. Croyez-le ou pas, elles peuvent faire sortir leurs yeux de leurs cavités ! Leurs oreilles sont sur les côtés de leur tête, juste derrière les yeux. Leur longue langue collante est attachée à l’avant de leur bouche.

La taille des grenouilles varie des 10mm (0,4 pouces) de la Grenouille brésilienne dorée aux 30 cm (1 pied) de la Grenouille Goliath.

Les grenouilles sont les amphibiens les plus connus
Les grenouilles sont les amphibiens les plus connus

Comme tous les amphibiens, les grenouilles sont des vertébrés à sang froid, ce qui signifie que la température de leur corps est identique à la température ambiante. Leur peau permet aux liquides et aux gaz de passer. Elles doivent la maintenir moite. Elles ne boivent pas l’eau par leur bouche comme nous, elles l’absorbent par leur peau ! C’est pourquoi elles vivent souvent près des points d’eau comme des lacs, étangs et rivières. Ces environnements les aident à maintenir leur peau moite. Il y a même des grenouilles qui vivent dans les arbres. À la différence des têtards, qui utilisent des ouïes pour respirer, les grenouilles ont des poumons pour respirer et elles respirent aussi par leur peau. Elles pondent des oeufs dans les flaques, les étangs ou les lacs. Les oeufs éclosent en larves, appelées têtards.

On trouve des grenouilles des tropiques aux régions subarctiques. Le seul endroit où on ne trouve pas de grenouille est l’Antarctique et sur les îles au milieu de la mer. Il y a même des grenouilles qui vivent dans les déserts ! Mais la plupart des espèces se trouvent dans les forêts tropicales. Il y a plus de 5000 espèces de grenouilles. Malheureusement, certaines espèces sont en déclin en raison de la pollution, du changement climatique, de la destruction des marécages et des maladies. Le crapaud doré du Costa Rica par exemple a été récemment classifié comme une espèce éteinte. Beaucoup d’efforts ont été commencés pour essayer de sauver les grenouilles. Par exemple, les zoos et les aquariums du monde entier ont nommé 2008 l’Année de la Grenouille afin de faire passer le mot à tout le monde que les grenouilles doivent être protégées.

Grenouilles et crapauds

Leur peau peut être lisse, grumeleuse ou pliée. Les grenouilles à peau grumeleuse et sèche s’appellent des crapauds. La plupart des grenouilles ont de longues pattes arrière pour sauter mais les crapauds ont des pattes arrière plus courtes. Les grenouilles vivent habituellement près des terrains mouillés; les crapauds vivent souvent dans des environnements plus secs. Cependant, le crapaud ventre de feu dont la peau est légèrement couverte de verrues préfère rester près des points d’eau. Les grenouilles sont actives de jour comme de nuit, alors que les crapauds sont des animaux principalement nocturnes. La grenouille va sous l’eau quand elle sent du danger, tandis que les crapauds s’enfouissent sous terre. Les yeux des grenouilles sont protubérants. Les crapauds ont des glandes empoisonnées juste derrière les yeux. La plupart des grenouilles pondent leurs oeufs par grapes alors que les crapauds pondent généralement les leurs en de longues chaînes.

Grenouilles d’arbre

Les grenouilles d'arbre ont des orteils spéciaux pour les aider à grimper
Les grenouilles d’arbre ont des orteils spéciaux pour les aider à grimper

Beaucoup de grenouilles ont les orteils palmés, et les grenouilles qui passent plus de temps dans l’eau ont les orteils entièrement palmés. Par exemple, la grenouille naine africaine passe toute sa vie dans l’eau, et a les orteils entièrement palmés. Mais la rainette de White, qui vit dans les arbres, a seulement les orteils à moitié ou au quart palmés. Les grenouilles qui vivent dans les arbres ont des disques adhésifs sous les orteils pour les aider à grimper. Ces disques ne collent pas s’ils sont très humides. Ces grenouilles arboricoles ont des articulations de la hanche qui leur permettent de sautiller et marcher. Quelques-unes des grenouilles arboricoles ont les orteils très palmés bien qu’elles ne vivent pas dans l’eau. Cette peau entre les orteils leur permet de glisser avec élégance d’un arbre à un autre arbre !

Les grenouilles qui vivent au sol ont de plus petits coussinets d’orteil. Certaines n’en ont pas du tout et seulement très peu de palmure. Quelques grenouilles fouisseuses ont une extension d’orteil qui les aide à creuser dans le sol. Les grenouilles qui restent sur le sol ont des pattes arrière plus musclées que celles qui vivent dans ou à côté de l’eau et dans les arbres.

Grenouilles sauteuses

Les grenouilles sont les meilleures sauteuses de tous les vertébrés. Par exemple, la grenouille fusée d’Australie peut sauter plus de 50 fois la longueur de son corps ! C’est un saut de plus de 2 mètres (presque 7 pieds) par un animal plus petit qu’une main ! Plus la grenouille est grande, plus elle peut sauter loin – si on compare des grenouilles de la même espèce. Cependant, si on compare différentes espèces, les grenouilles les plus petites peuvent être de meilleures sauteuses que les grenouilles les plus grandes.

Les grenouilles perdent de l’eau par leur peau. Leur peau permet à l’eau et à l’oxygène de passer. La peau de certaines grenouilles d’arbre a une couche imperméable pour aider à garder l’eau dans le corps. Certaines espèces de grenouilles se reposent en groupes, chacune touchant la peau des autres. Cela réduit la quantité de peau exposée à l’air ou aux surfaces sèches. Par conséquent, cette position aide les grenouilles à réduire la perte d’eau. Ces adaptations ne sont appropriées que pour les grenouilles qui vivent dans les arbres et ne le sont pas pour les grenouilles qui vivent dans les endroits extrêmement secs. Les grenouilles des déserts, par exemple, emploient d’autres méthodes pour préserver leur eau.

D’autres faits sur les grenouilles

La grenouille d'arbre géante
Grenouille d’arbre géante

Les grenouilles peuvent changer de couleur et se fondre dans le paysage pour se protéger de leurs ennemis. La plupart de ces grenouilles sont actives la nuit et peuvent bien se cacher dans l’obscurité. Certaines grenouilles ont seulement la capacité de changer entre une ou deux couleurs. Par exemple, la rainette de White peut devenir verte ou brune. La température, leur santé, l’humidité et la couleur de leur environnement peuvent affecter la couleur de la rainette de White. Les grenouilles d’arbre ont habituellement la peau lisse ce qui les aident à mieux se dissimuler parmi les feuilles. Certaines grenouilles changent de couleur selon qu’il fait jour ou nuit.

La plupart des grenouilles ont de légers poisons qui les protègent de leurs prédateurs. Les crapauds ont de grandes glandes de poison derrière leurs yeux, juste sur le dessus de la tête. Les grenouille à flèche empoisonnée sont si toxiques que les indigènes d’Amérique du Sud les attrapent, les font bouillir, et leur plongent leurs armes dedans pour la chasse.

Quand une grenouille est sous l’eau, celle-ci respire grâce à l’oxygène qui passe à travers sa peau. Lorsqu’elle est sur terre, la grenouille adulte utilise ses poumons pour respirer. Elle respire en aspirant l’air par ses narines. Certaines espèces de grenouille peuvent survivre dans les endroits où la concentration d’oxygène dans l’eau est très faible. Par exemple, la grenouille du Lac Titicaca peut survivre dans les eaux mal oxygénées du Lac Titicaca. Elle a la peau ridée – ceci signifie qu’il y a plus de peau exposée à l’eau, ainsi elle peut absorber plus d’oxygène.

L’appareil digestif des grenouilles commence dans la bouche. Les grenouilles ont des dents le long de leur mâchoire supérieure. Les dents sont utilisées pour saisir leur nourriture et la mâcher avant d’avaler. Ces dents sont très faibles et ne peuvent pas être utilisées pour attraper ou nuire à des proies rapides. Dans ce cas, les grenouilles utilisent leur langue collante pour attraper leur proie. Les crapauds ont des langues plus courtes qu’une grenouille typique.

Cycle de vie de la grenouille

Les oeufs des grenouilles éclosent en têtards, qui se changent lentement en grenouilles
Les oeufs des grenouilles éclosent en têtards, qui se changent lentement en grenouilles

Le cycle de vie d’une grenouille commence avec un oeuf. Les grenouilles femelles pondent des milliers d’oeufs dans l’eau. Les masses d’oeufs sont couvertes d’une gelée qui aide à conserver les oeufs à l’abri des prédateurs et à maintenir l’humidité. Certaines espèces, telles que le crapaud buffle, pondent des oeufs toxiques afin qu’aucun prédateur ne les mange. La durée de l’étape oeuf dépend des espèces et de l’environnement. Les oeufs pondus dans l’eau éclosent généralement dans un délai d’une semaine.

Les oeufs éclosent en têtards. Un têtard a un corps ovale et une longue queue plate pour nager. La plupart des têtards vivent dans l’eau. Ils n’ont pas des paupières, et ont des ouïes pour respirer. Ces ouïes sont sur les côtés de la tête. Certaines espèces pondent des oeufs qui n’éclosent immédiatement en petites grenouilles. Ces petites grenouilles n’ont pas d’ouïes mais une peau spéciale pour leur permettre de respirer. Elles ont une bouche sans dents. La plupart d’entre elles mange des algues et de petites plantes aquatiques, mais certaines mangent des insectes, de plus petits têtards et de petits poissons.

Beaucoup de têtards sont mangés par des poissons et des oiseaux comme les martins-pêcheur. Il y a des têtards toxiques comme les têtards de crapaud buffle. L’étape têtard peut être aussi courte qu’une semaine. À ce stade les ouïes commencent à disparaître et les pattes avant apparaissent. Les pattes de derrière se développent d’abord. Leurs mâchoires deviennent plus grandes. Elles commencent à avoir des paupières. Leur queue devient de plus en plus courte jusqu’à finalement disparaître. Leurs poumons s’agrandissent et peuvent bientôt servir à la respiration, leur permettant de vivre sur terre, bien que certaines continuent à vivre dans l’eau comme adultes.

Certaines espèces de grenouille à flèche empoisonnée pondent leurs oeufs sur le plancher de la forêt plutôt que dans l’eau. Pour protéger les oeufs, la grenouille femelle monte la garde devant ses oeufs et les maintient humides. Elle fera pipi sur les oeufs s’ils deviennent trop secs ! D’autres grenouilles portent les oeufs et les têtards sur leurs pattes arrière ou leur dos, comme les crapauds accoucheurs. Certaines grenouilles protègent même leurs bébés en les mettant à l’intérieur de leurs propres corps ! Par exemple, le mâle de la grenouille marsupiale d’Australie a des poches le long de ses côtés. Les têtards restent dans ces poches jusqu’à ce qu’ils deviennent des grenouilles.

Cuisses de grenouille

Presque toutes les espèces de grenouilles sont carnivores une fois adultes. Elles mangent des insectes et des vers. Un petit nombre d’espèces plus grandes peuvent manger des poissons et des grenouilles plus petites. Il y a quelques espèces des grenouilles qui mangent uniquement des plantes. Les grenouilles adultes sont mangées par les oiseaux, les grands poissons, les serpents, les loutres, les renards et d’autres animaux. Les grenouilles sont également mangées par les hommes. Les cuisses de grenouille sont une friandise en Chine, en France et aux Philippines – les grenouilles destinées à la consommation sont élevées commercialement. Les grenouilles et les crapauds peuvent vivre de nombreuses années. Des grenouilles et crapauds en captivité ont vécu jusqu’à 40 ans. Les grenouilles hibernent pendant l’hiver, et il y a même 4 espèces qui gèlent pendant l’hiver !

Cris de grenouille

Certains cris de grenouille sont très bruyants. Chaque espèce a son propre cri. Elles appellent pour attirer un compagnon. Beaucoup d’espèces appellent pour marquer leur territoire et pour chasser les autres mâles. Les espèces tropicales appellent avant une averse. Tous ces cris sont émis la bouche fermée. C’est intéressant, non ? Mais quand il y a un danger, certaines grenouilles émettent un cri différent avec leur bouche ouverte.

 

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