Les amphibiens

Les amphibiens (Amphibia) sont des animaux qui peuvent vivre dans l’eau quand ils sont jeunes et qui vivent ensuite sur terre quand ils sont adultes. Ils ont une ossature dorsale. Les différentes sortes d’amphibiens sont les grenouilles, les salamandres et les caecilias. Les caecilias n’ont pas de jambes et ressemblent à des vers ! Les crapauds font partie de la grande famille des grenouilles. Les amphibiens sont des créatures à sang froid. Il y a environ 6,500 espèces d’amphibiens.

Les grenouilles sont les amphibies que les gens connaissent le meilleur
Les grenouilles sont les amphibiens les plus connus

Malheureusement, pendant les dernières dizaines d’années, le nombre d’amphibiens qui vivent dans le monde a baissé. Plusieurs espèces sont actuellement menacées ou ont déjà disparu à cause de la destruction de leur habitat, de la chasse illégale, de la pollution, des changements climatiques et des maladies.

Les amphibiens vivent dans des environnements divers, mais la plupart des espèces ont des habitats d’eau douce comme les marais, les étangs, les rivières, les ruisseaux et d’autres endroits humides où ils peuvent pondre leurs oeufs. Les amphibiens sont des proies relativement faciles. Ils n’ont pas de morsures venimeuses comme les cobras ni de griffes pointues comme les aigles. Ils se nourrissent d’insectes, d’araignées, de vers, de petits poissons, de petits reptiles et même d’autres amphibiens plus petits.

La température corporelle des amphibiens varie en function de la température ambiante. Ils changent de couleur pour ajuster leur température corporelle. Ils deviennent par exemple plus foncés quand ils ont besoin d’absorber plus de chaleur. C’est vraiment étonnant ! Ils sont plus actifs pendant les jours chauds et peuvent mieux chasser en été qu’en hiver. Le temps froid les rend inactifs. En changeant de couleur, ils peuvent aussi se camoufler et échapper à leurs prédateurs.

L'Axolotl regarde très mignon !
L’axolotl est très mignon !

On en trouve de différentes tailles. Le plus grand amphibien qui existe est la salamandre géante chinoise qui mesure 180 cm de long. Parmi les plus petits, il y a les grenouilles dorées du Brésil, qui ne font que 9.8 mm de long. Les grenouilles mesurent entre environ 1 cm et 33 cm de long tandis que les salamandres sont plus longues, entre environ 2,7 et 180 cm de long. Les caecilias mesurent entre environ 7 et 150 cm de long. La plus grande grenouille est la grenouille de Goliath qui mesure 33 cm de long et le plus grand caecilia est le Caecilia Thompsoni qui mesure environ 150 cm de long.

Les amphibiens ont une peau glissante molle et lisse. Leur peau laissent passer les gaz et les liquides. Ils peuvent donc réellement respirer à travers la peau ! C’est fascinant ! Par exemple, les salamandres ont une peau poreuse qui leur permet d’absorber l’oxygène et l’eau par leur peau. Bien que quelques amphibiens, comme les petits têtards, respirent avec des ouïes, avec l’âge, ils développent des poumons pour respirer. Ils dépendent toujours de leur peau pour l’oxygène supplémentaire. Ils n’ont pas besoin de boire d’eau – ils obtiennent toute l’eau dont ils ont besoin en l’imbibant par la peau.

Pour se défendre contre leurs prédateurs, la plupart des amphibiens ont dans la peau des glandes qui produisent des toxines toxiques. Un exemple célèbre est la grenouille de dard de poison. Les amphibiens ont de longues langues collantes pour attraper des insectes. Les caecilias tuent rapidement leur proies avec leurs dents pointues.

Le sembler de Caecilians comme juste des vers ou des serpents !
Les caecilias ressemblent à des vers ou à des serpents !

La plupart des amphibiens adultes ont des dents comme les caecilias. Les grenouilles n’ont des dents que sur la mâchoire supérieure – elles n’en ont pas sur la mâchoire inférieure – c’est pour ça qu’elles ont l’habitude d’avaler leur nourriture d’un seul coup, comme les serpents. Elles utilisent leurs dents pour tenir leurs proies mais pas pour mâcher. Cependant, quelques espèces n’ont aucune dent, comme la grenouille griffée africaine.

Presque tous les amphibiens pondent leurs oeufs dans l’eau. Cependant quelques grenouilles, salamandres et caecilias pondent leurs oeufs dans les endroits humides comme des fissures ou des trous dans le sol.  Presque toutes les grenouilles pondent leurs oeufs dans l’eau et les oeufs deviennent des têtards qui vivent dans l’eau. Les oeufs des amphibiens sont protégés par un sorte de gelée spéciale. Ils respirent avec leurs ouïes et nagent en utilisant leur queue. Avec l’âge, ils perdent leur queue, utilisent des poumons pour respirer au lieu des ouïes et ont quatre jambes puissantes pour sauter.

Les caecilias ont de petits yeux qui sont protégés par de la peau. C’est la raison pour laquelle beaucoup pensent que les caecilias sont aveugles – leur vision est faible mais ils ne sont pas aveugles. Ils ont deux tentacules situées entre leurs yeux et leurs narines. Ces tentacules les aident à mieux sentir.

 

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