La salamandre géante de Chine

La salamandre géante chinoise - photographie par H. Zell
La salamandre géante de Chine – Photo par H. Zell

La salamandre géante de Chine est le plus grand amphibien et la plus grande salamandre du monde ! Le poids moyen d’une salamandre géante de Chine adulte est de 25 à 30 kilogrammes (55 à 65 livres) et elles mesurent en moyenne  1,15 mètres (45 pouces), mais elles peuvent atteindre une longueur de 180 cm (6 pieds) et peser jusqu’à 65 kilogrammes (144 livres). La salamandre géante de Chine vit dans des cours d’eau et des lacs de montagne rocheuse en Chine. Sa population est gravement menacée et elle a été classifiée comme étant une espèce en voie de disparition, en raison de la perte de son habitat naturel, de la pollution et de sa sur-exploitation. Elle est considérée comme un met délicat et elle est utilisée en médecine traditionnelle chinoise.

La salamandre géante de Chine a une forte carrure. Elle a une grosse tête compacte, de petits yeux et une peau poreuse et rugueuse d’aspect ridé et de couleur foncée. Elle a de petites narines. Elle a des dents. Ses jambes sont courtes et plates. Il y a 4 orteils sur ses pattes avant et 5 orteils sur pattes arrières. Elle se  nourrit d’insectes, de grenouilles et de poissons. Elle chasse principalement la nuit. Elle a une très mauvaise vue et pas de paupière. Par conséquent, elle dépend surtout de noeuds sensoriels spéciaux qui sont situés sur les côtés de son corps de la tête à la queue. Grâce à ces noeuds, elle peut sentir les plus légères vibrations autour d’elle. Et par conséquent, elle peut détecter ses proies et s’échapper rapidement de ses prédateurs.

La femelle pond environ 500 oeufs en amas dans une cavité sous l’eau. Le mâle garde ces précieux oeufs jusqu’à ce qu’ils aient éclos. Les oeufs prennent de 50 à 60 jours pour éclore. Les larves commencent à manger après 30 jours. Les ouïes des larves deviennent plus petites quand les larves atteignent environ 20-25cm (8-10 pouces) de long. Les larves ont une forme similaire aux salamandres adultes. Les adultes ont des fentes branchiales et des poumons pour respirer. Les salamandres géantes de Chine peuvent vivre jusqu’a 75 ans en captivité.

Salamandre géante et humain chinois
Une salamandre géante de Chine et un humain

 

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