Les salamandres

Il existe environ 500 espèces d’amphibiens appelées salamandres. Elles ont un corps fin, un nez court et une longue queue. Comme tous les amphibiens, ce sont des vertébrés à sang froid. La plupart des salamandres ont 4 orteils sur leurs pattes avant et 5 orteils sur leurs pattes arrières. Elles ont 4 pattes comme un lézard. Elles n’ont pas des griffes. Elles peuvent s’accrocher aux arbres avec leurs pattes.

Quelques salamandres vivent dans l'eau, certains sur la terre
Certaines salamandres vivent dans l’eau, d’autre sur terre

L’habitat de la salamandre

Les salamandres ont la peau humide parce qu’elle vivent à proximité ou dans l’eau. La plupart des types de salamandre vivent dans des zones humides comme de petits cours d’eau ou des étangs. On trouve des salamandres à peu près partout sur terre excepté dans les déserts et à proximité des pôles nord et sud. On n’en trouve donc pas en Australie, en Antarctique ni dans la plus grande partie de l’Afrique. Un tiers des espèces connues de salamandres se trouvent en Amérique du Nord. Certaines salamandres vivent dans l’eau constamment, certaines passent une partie de leur vie dans l’eau et les autres passent leur vie adulte entière sur la terre.

Les membres des salamandres, ainsi que d’autres parties de leur corps, peuvent repousser (régénérer) quand ils sont endommagés, de la même façon que la queue de certains lézards peut repousser. Cependant, les salamandres sont plus proche des grenouilles que des lézards, même si elles ressemble plutôt à un lézard qu’à une grenouille. La plupart des espèces des salamandres ont de très petites pattes ou n’ont pas de pattes ce qui les fait ressembler à une anguille. Elles sont souvent de couleurs vives. Les salamandres qui vivent sous terre sont souvent blanches ou roses.

La plupart des salamandres sont petites, mais certaines peuvent devenir énorme. Leur taille varie de 2.7 cm (1 pouce) avec la queue pour les plus petites à 180 cm (6 pieds) pour la salamandre géante de Chine, le plus grand des amphibiens, qui peut peser jusqu’à 65 kg (144 livres). La plupart des salamandres mesurent entre 10 cm et 20 cm de longueur (4-8 pouces). Elles perdent régulièrement la couche superficielle de leur peau lorsqu’elles grandissent – et elles mangent cette peau morte !

Ressemble à un lézard, mais il est plutôt une grenouille
Cette salamandre tachetée ressemble à un lézard, mais elle est plus proche de la grenouille

Les différentes espèces de salamandres ont différentes méthodes de respiration. Celles qui n’ont pas de poumons respirent par leurs ouïes. La plupart de ces ouïes sont à la surface de leurs corps, situés des deux côtés de la tête. Certaines salamandres vivent sur la terre et ont des poumons pour respirer. Leurs poumons sont simples. La plupart des espèces, comme la salamandre d’Olm ou  Protée anguillard, ont des poumons et des ouïes à l’âge adulte. Quelques salamandres qui vivent sur la terre n’ont ni poumons ni ouïes – elles respirent par leur peau. Certaines espèces qui ont des poumons peuvent également respirer par leur peau.

La peau des salamandres produit du mucus qui les aide à rester humide quand elles sont sur la terre sèche, et les aide également à maintenir leur équilibre en sel lorsqu’elles sont dans l’eau. Le mucus sert aussi de lubrifiant lorsqu’elles nagent, les aidant à glisser dans l’eau plus facilement. Grâce à ce lubrifiant et leurs pieds palmés, les salamandres sont de très bonnes nageuses. Mais attention ! Certaines salamandres produisent du poison dans des glandes de leur peau pour se protéger des prédateurs.

Que mangent les salamandres ?

Elles ont une langue collante qui les aide à attraper leur proie. Certaines salamandres peuvent projeter leur langue collante à distance pour attraper leur proie. La plupart des espèces de salamandre ont de petites dents sur leurs mâchoires supérieures et inférieures, à la différence d’une grenouille typique, qui a seulement des dents sur la mâchoire supérieure. Même les larves des salamandres ont des dents ! Les salamandres sont friandes des escargots.

Des salamandres souvent sont brillamment colorées
Les salamandres sont souvent de couleurs vives

Elles ont un bon odorat mais leur audition est mauvaise.  La plupart des salamandres ont une bonne vue, sauf celle qui vivent sous terre – leurs yeux peuvent même être recouverts par une couche de peau. Elles utilisent leurs yeux pour chasser leur nourriture. Les larves et les salamandres adultes qui vivent dans l’eau ont un organe sensoriel spécial, la ligne latérale, sur les côtés de leur corps (comme les poissons) pour détecter les mouvements et les vibrations dans l’eau. Cet organe sensoriel les protège contre leurs prédateurs. Les salamandres n’ont pas d’oreille externe. Elles utilisent leur queue pour s’échapper rapidement lorsqu’elle en ont besoin. Quand un prédateur attaque une salamandre, sa queue se détache et se tortille pendant un moment, ce qui donne l’occasion à la salamandre de s’échapper, tandis que le prédateur est distrait par l’agitation de la queue. En seulement quelques semaines, la salamandre peut régénérer sa queue ou tout autre membre qu’elle aurait perdu.

Les salamandres pondent leurs oeufs dans l’eau. Ils passent la première partie de leur vie dans l’eau. Les oeufs éclosent et donnent naissance à des larves. Ces larves ont des ouïes pour respirer. Selon les espèces, l’étape larvaire peut avoir des pattes ou pas. L’étape larvaire peut durer des jours ou des années, selon les espèces de salamandre. Et certaines espèces, comme la salamandre de Dunn n’ont pas d’étape larvaire. Les bébés ressemblent à leur papa et à leur maman.

Le nombre de salamandres dans le monde diminue en raison de la destruction des forêts et des zones humides par les humains, et en raison du changement climatique.

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