La balenottera azzurra – il più grande animale mai esistito!

 

La balenottera azzurra è il più grande animale mai esistito
La balenottera azzurra è il più grande animale mai esistito

Dimensioni della balenottera azzurra: Più grande del più grande dinosauro, la balenottera azzurra raggiunge una lunghezza di circa 30 metri. Si stima che possa arrivare a pesare circa 180000 chilogrammi (più o meno come un Boeing 747-400 pronto per il decollo). Tuttavia, pesare un animale così grande non è facile. La maggior parte delle misure sono state stimate durante il periodo in cui era permessa la caccia: i cacciatori tagliavano la balena a pezzi e pesavano ogni pezzo singolarmente. Tuttavia, la cifra stimata è inferiore a quella reale.

Fatti incredibili riguardo la balenottera azzurra: La sua lingua è grande come un elefante ed è larga abbastanza da ospitare 50 persone! Il suo cuore ha le dimensioni di una piccola automobile. Anche appena nato, questo mammifero pesa come 20 esseri umani adulti!

Informazioni sulla balenottera azzurra: La balenottera azzurra appartiene al sottordine dei Misticeti, i quali sono sprovvisti di denti nella mascella superiore. Al loro posto, hanno i fanoni, i quali sono simili ad un pettine e vengono usati per filtrare il cibo. La balenottera azzurra, inoltre, appartiene alla famiglia dei Balenotteridi che, come i Misticeti, hanno delle pieghe flessibili che si estendono dalla bocca alla pancia e consentono all’animale di spalancare la bocca per ingoiare enormi quantità di cibo.

Poiché la balenottera azzurra è un misticeto, ne consegue che non solo è il più grande animale del mondo,

  • Il più grande balenotteride del mondo,
  • Il più grande misticeto del mondo,
  • Il più grande cetaceo del mondo (i cetacei includono le balene, le focene e i delfini),
  • Il più grande mammifero del mondo,
  • Il più grande vertebrato del mondo.

Il nome scientifico della balenottera azzura è Balaenoptera musculus. La parola optera significa “ali” in latino, quindi Balaenoptera significa “balena alata”. Ovviamente non si tratta di vere e proprie ali, bensì di pinne laterali molto grandi. Che cosa significa musculus? In latino, significa “muscoloso” ma anche “topo”. Il più grande animale mai esistito è stato chiamato ironicamente balena topo dagli scienziati.

Habitat della balenottera azzurra: Questo animale vive in mare aperto. Le balene sono mammiferi e non pesci, infatti, respirano l’aria come gli essere umani e allattano i loro cuccioli – circa 400 litri al giorno. La balenottera azzurra, come tutte le balene, deve risalire in superficie per respirare. Può trattenere il respiro per circa mezz’ora, ma non si allontana mai dalla superficie. Tra la fine del 19° e l’inizio del 20° secolo (fino agli anni 70), i cacciatori approfittavano di questa sua necessità per attaccarla. Oggi, si stima che siano rimaste soltanto circa 5000 – 12000 balenottere azzurre. Prima che venissero cacciate, la cifra era dieci volte superiore. Anche oggi, la vita è dura per le balene. Una volta, una balena potevano sentire il richiamo di un altro esemplare anche dall’altra parte del mondo. Oggi, le navi moderne hanno reso l’oceano un luogo rumoroso e ogni anno la situazione peggiora. Ciò rende difficile la socializzazione tra balene ed è forse per questo che, sebbene la caccia sia stata proibita, la popolazione non è aumentata.

 

Scheletro di una balenottera azzurra a Santa Cruz
Scheletro di una balenottera azzurra a Santa Cruz

Dieta della balenottera azzurra: Le balenottere azzurre, malgrado siano enormi, mangiano solo gamberetti molto piccoli, detti krill, i quali sono lunghi circa 1 o 2 cm. Per sopravvivere, la balenottera azzurra deve ingerire grandi quantità di krill ogni giorno! Quando trova una zona ad alta densità di krill, ingoia una sorsata d’acqua e poi la espelle filtrandola attraverso i fanoni. Il krill che rimane intrappolato nella bocca viene inghiottito.

Le balenottere azzurre  possono raggiungere i 50 km/h, ma normalmente si muovono a una velocità di molto inferiore (meno della metà). Quando si nutrono, nuotano molto lentamente, circa 5 km/h. Di solito, sono animali solitari ma vivono anche in coppia. Si stima che possano arrivare a vivere fino a 80 anni.

Immagini della balenottera azzurra: È difficile fotografare la balenottera azzurra, poiché è un animale estremamente raro. Lo scheletro nella fotografia qui sopra è esposto in un centro per la ricerca marina in California, a circa un miglio da dove si è spiaggiato l’esemplare. Guardare l’immagine satellitare qui sotto e mettete a confronto le dimensioni dello scheletro della balena con quelle delle auto parcheggiate nei paraggi.
[mappa: http://maps.google.com/?ie=UTF8&ll=36.949179,-122.065393&spn=0.000967,0.001591&t=h&z=20]

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