Anfíbios

Os anfíbios são animais que podem viver em água enquanto jovens e vivem em terra quando são adultos. Eles têm uma coluna vertebral. Os tipos diferentes de anfíbios são os Anuros, Salamandras e Cecílias. As Cecílias não têm pernas e se parecem com minhocas. Um sapo é na verdade apenas um tipo especial de anuro. Os anfíbios são animais de sangue frio. Existem cerca de 6500 espécies de anfíbios.

Frogs are the Amphibians people know best
Os sapos são os anfíbios que as pessoas mais conhecem

Infelizmente, nas últimas décadas, o número de anfíbios no mundo vêm diminuindo. Muitas destas espécies são ameaçadas ou extintas hoje devido à destruição do habitat, caça ilegal, poluição, mudanças climáticas e doenças.

Os anfíbios vivem em vários ambientes, mas a maioria das espécies precisa de habitats com água fresca, assim como pântanos, lagoas, rios, riachos ou outros lugares molhados, para botarem ovos. Os anfíbios são uma presa relativamente fácil de caçar. Eles não têm mordidas venenosas como as serpentes ou garras afiadas com as águias. Eles se alimentam de insetos, aranhas, minhocas, peixes pequenos, pequenos répteis e até mesmo de anfíbios menores.

A temperatura corporal de um anfíbio muda de acordo com a temperatura ao seu redor. Eles mudam de cor para ajustar a sua temperatura corporal. Por exemplo, eles são capazes de mudar para uma cor mais escura quando precisam absorver mais calor. Isto não é incrível? Eles são mais ativos durante dias quentes e são capazes de caçar melhor no verão que no inverno. O tempo frio os torna inativos. Mudando de cor, eles são capazes de se camuflarem para escapar dos seus predadores.

The Axolotl looks very cute!
O Axolote é muito bonitinho!

Eles têm tamanhos diferentes. O maior anfíbio de todos é a Salamandra-Gigante-da-China que tem 180 cm de comprimento. Alguns dos menores são os sapos-pulga, que têm apenas 9,8 mm de comprimento. Anuros variam entre cerca de 1 cm a 33 cm de comprimento enquanto as salamandras são mais longas, variando de cerca de 2,7 a 180 cm de comprimento. As cecílias têm cerca de 7 a 150 cm de comprimento. O maior anuro é a Rã-Golias que tem 33 cm de comprimento, e a maior cecília é a Caecilia Thompsoni, que têm cerca de 150 cm de comprimento.

Os anfíbios têm uma pele macia, suave e escorregadia. Sua pele permite com que gazes e líquidos possa passar através dela. Portanto, eles podem respirar através da sua pele! Interessante, não? Por exemplo, as salamandras têm uma pele porosa que as permite absorver oxigênio e água através da sua pele. Embora alguns anfíbios, assim como os girinos, respirem com brânquias, conforme eles crescem eles desenvolvem pulmões para respirar. Mesmo sim eles dependem da sua pele para adquirir oxigênio suplementar. Eles não bebem água – eles podem obter toda a água que necessitam por imersão através da sua pele.

A maioria dos anfíbios têm glândulas na sua pele que produzem toxinas venenosas para defendê-los dos seus predadores. Um exemplo famoso são os Dendrobatidae. Eles têm uma longa e pegajosa língua que usam para apanhar insetos. As cecílias matam a sua presa rapidamente com seus dentes afiados.

Caecilians look just like worms or snakes!
As cecílias se parecem com minhocas ou serpentes!

A maioria dos anfíbios adultos possuem dentes como as cecílias.  Os anuros somente têm dentes na mandíbula superior – eles não têm dentes na sua mandíbula inferior – sendo assim, eles normalmente engolem a sua comida por inteiro, como uma serpente. Eles usam os seus dentes para segurar a presa e não para mastigar. No entanto, algumas espécies não têm nenhum dente, como por exemplo, a Rã-de-Unhas-Africana.

Quase todos os anfíbios botam seus ovos na água. No entanto, alguns anuros, salamandras e cecílias botam seus ovos em lugares úmidos como rachaduras, tocas ou no chão.  Quase todos os anuros botam seus ovos na água e os ovos chocam girinos, que vivem na água. Os ovos dos anfíbios são protegidos por um tipo especial de gelatina. Eles respiram por suas brânquias e nadam usando sua cauda. Quando ficam mais velhos, eles perdem a cauda, usam pulmões para respirar ao invés das brânquias e adquirem 4 pernas para saltar.

As Cecílias têm olhos pequenos que são cobertos por pele para proteção. É por isto que muitas pessoas pensam que elas são cegas – a sua visão é limitada, mas elas não são cegas. Elas têm um par de tentáculos que é localizado entre seus olhos e narinas. Estes tentáculos as ajudam com o olfato.

 

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