Cecílias

As cecílias são anfíbios que se parecem com uma minhoca ou uma serpente. Elas se escondem no chão, e por esta razão elas são os anfíbios menos conhecidos. Elas vivem nos trópicos da América do Sul, África e Sul da Ásia. Nós não realmente sabemos o que elas comem, mas as Cecílias carnívoras adultas parecem comer larvas de insetos, cupins e minhocas. As cecílias em cativeiro são alimentadas com minhocas e estas são encontradas facilmente no habitat das Cecílias.

A typical Caecilian - Photograph by Shyamal
Uma típica Cecília – fotografia por Shyamal

Elas não têm pernas. A maioria delas têm entre 13 a 36 cm de comprimento e 0,6 a 2,5 cm em diâmetro. A maior espécie, a Caecilian Thompsoni cresce até 1,5 metros de comprimento. Elas não têm cauda, ou apenas uma cauda curta. Elas têm uma pele macia e normalmente de cor escura. Mas algumas espécies têm peles coloridas – laranja e cinza com listras amarelas, ou muitas outras cores. A pele têm muitas dobras em formato de anéis, fazendo com pareça que elas tenham segmentos, como uma minhoca. A pele possui glândulas venenosas para defendê-las de predadores. Há escamas dentro de sua pele.

Seu corpo é feito para cavar o chão. Elas têm um forte crânio com um focinho pontiagudo que usam para forçar seu caminho através do solo ou lama. Seus músculos são adaptados para empurrar seu caminho através do chão. Em água ou lama solta, elas nadam como uma enguia. Elas têm uma barbatana carnuda ao longo da seção traseira do seu corpo que as ajuda a nadar quando necessário.

Uma vez que elas vivem debaixo da terra, seus olhos são pequenos e cobertos por pele para proteção. E por isso as pessoas pensam que elas são cegas. Elas não são cegas, mas sua visão é limitada. Elas não podem enxergar formas. Todas as cecílias têm um par de tentáculos localizado entre seus olhos e narinas. As cecílias usam estes tentáculos para sentir cheiro. A maioria das cecílias têm pulmões, mas elas também usam a sua pele ou boca para respirar. Existem duas espécies que não têm pulmões. Estas são a Atretochoana Eiselti e a Caecilita Iwokramae.

Cerca de 25% das espécies de cecílias botam ovos que são guardados pelas fêmeas. Em algumas espécies as cecílias jovens já têm corpos em formato adulto quando chocam, mas outras nascem como larvas. As larvas não são totalmente aquáticas. Elas passam o dia na terra perto da água.

Os outros 75% das espécies dão à luz bebês já desenvolvidos. O feto é alimentado dentro da fêmea. As cecílias podem viver de 5 a 20 anos.

 

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