Cetáceos

Os cetáceos incluem os maiores animais que já existiram – a baleia-azul é um cetáceo, assim como os inteligentes e amigáveis golfinhos e botos. Botos são cetáceos pequenos. Cetáceos são mamíferos marinhos. Eles são feitos para viverem no oceano. Eles têm corpos simplificados que os ajuda a nadar rapidamente. Seus membros dianteiros servem como nadadeiras. Seus membros posteriores são extremamente pequenos. Suas caudas são horizontais, ao invés de verticais como as caudas dos peixes.

The Humpback Whale is a Typical Cetacean
A Baleia Jubarte é um típico Cetáceo

Os cetáceos são bem isolados por uma espessa camada de gordura, que os mantêm aquecidos na água fria do mar. Eles respiram ar através de seus pulmões. Quando mergulham para o fundo do mar azul, seus espiráculos (que são os orifícios respiratórios, no topo de suas cabeças) se fecham. E somente se abrem novamente quando o cetáceo volta à superfície. Eles expiram explosivamente através de seus espiráculos. Isto causa uma corrente de ar esfumaçada. O ar quente é então exalado pelos espiráculos. Depois de exalar elas imediatamente inalam ar fresco e os espiráculos se fecham novamente. Os espiráculos ficam fechados quando os cetáceos relaxam, assim eles podem relaxar debaixo d’água. Os pequenos cetáceos, como golfinhos e botos, levam apenas uma fração de segundo para respirarem, mas cetáceos maiores, como a baleia azul, podem demorar alguns segundos a mais.

Os espiráculos são localizados no topo de suas cabeças. Os espiráculos são cobertos por abas musculares que não deixam água entrar quando os cetáceos estão debaixo d’água. Eles não podem respirar pela boca. Eles apenas conseguem respirar pelos espiráculos.

The Cetaceans Include Whales And Dolphins
Os Cetáceos incluem Baleias e Golfinhos

Os olhos dos cetáceos são localizados na lateral ao invés da parte da frente da cabeça. Então, apenas os cetáceos com ‘bicos’ pontudos como os golfinhos usam os olhos para ver adiante e

abaixo. As glândulas lacrimais em seus olhos secretam lágrimas oleosas que protegem seus olhos da água salgada do mar. Suas lentes têm um formato quase esférico. Estas lentes são capazes de enxergar a menor quantidade de luz em águas profundas.

Eles têm orelhas pequenas – apenas um pequeno buraco na pele. Eles não têm orelhas externas para escutar. De qualquer maneira, as orelhas externas são desnecessárias porque a água conduz som melhor que o ar. Eles têm o ouvido interno altamente desenvolvido para detectar sons de muito longe. Eles também são capazes de perceber de onde os sons vêm. Eles são como os seres humanos também. Eles usam sons para se comunicarem. Eles murmuram, gemem, apitam e clicam. Acredite ou não, a baleia jubarte pode até cantar!

Existem dois grupos principais de cetáceos. As baleias com dentes, chamadas Odontoceti, incluem os cachalotes, as belugas, os golfinhos e os botos. Eles têm dentes que são usados para capturar peixes, lulas e outras criaturas marinhas como alimento. Eles não mastigam sua comida, mas a engolem inteira. Quando eles capturam uma presa grande, como uma foca, eles mordem e engolem um pedaço de cada vez. Eles só têm um espiráculo.

Cetaceans Have Horizontal Tails
Cetáceos têm caudas horizontais

O grupo chamado Mysticeti não têm dentes quando adultos. Ao invés eles têm barbas que se parecem com franjas penduradas na maxila superior. Estas barbas separam pequenos animais, como krill e peixes, de grandes bocados de água do mar. Eles têm 2 espiráculos, localizados lado a lado. Exemplos de cetáceos mysticeti são a Baleia Azul, a Jubarte, a Baleia-da-Groenlândia e a Baleia-Minke-Antártica.

Cetáceos são mamíferos. Sendo assim, eles têm sangue quente, respiram ar pelos pulmões, dão leite aos seus bebês e, finalmente, eles até têm cabelo, ainda que muito pouco.

 

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