A baleia-azul – O maior animal que já existiu!

 

The Blue Whale Is The Largest Animal Ever

O Tamanho da Baleia-Azul : maior do que o maior dos dinossauros, a baleia-azul cresce até 30 metro ( cerca de 100 pés)  de comprimento. Acredita-se que pesa em torno de 180.000 kg (quase 400.000 libras) – aproximadamente o tamanho de um Boeing 747-400 pronto para decolar – a pesagem exata desse animal  é muito difícil de conseguir. A maioria das medições foram feitas através dos anos, quando elas eram caçadas. Os caçadores cortavam as baleias em pedaços, pesando-os separadamente,  o que sempre fornece uma pesagem menor que a verdadeira.

Fatos surpreendentes sobre a Baleia-Azul:  Sua língua é tão grande quanto um elefante – sua largura e altura são grandes o suficiente para suportar 50 pessoas em pé. Seu coração é do tamanho de um carro pequeno. Recém-nascidas, elas pesam quase o mesmo que 20 pessoas adultas!

Informações sobre a Baleia-Azul: A baleia-azul é uma espécie de baleia que  não tem dentes superiores, ao invés, tem  barba de baleia – tipo um pente, que serve para filtrar o alimento da água. São de fato Rorquais, que assim como a a barba de baleia, tem dobras muito flexíveis de pele que vão da desde a parte inferior da boca até o umbigo. Isso possibilita abrir bem a boca e pegar uma quantidade de alimentos enorme de uma só vez.

As baleias-azuis são baleias-de-barbatana, consideradas os maiores animais do mundo.

O nome científico da baleia-azul é  Balaenoptera musculusBalaenoptera significa“baleia alada” (A palavra Optera significa asas em Latim). Na verdade elas não possuem asas, mas,  sim nadadeiras bem finas. E quanto a Musculus? Significa “músculo” em Latim, e também “camundongo pequeno”– sim, o maior animal do mundo era chamado de  Baleia camundongo, como uma piada feita pelo cientista que a nomeou.

Habitat da Baleia-Azul: Todos os mares são seu lar. Observe que as baleias são mamíferos e não peixes! Respiram ar como nós e amamentam seus filhotes – cerca de 400 litros ( 100 galões) por dia. A baleia-azul, assim como todas as espécies de baleia, tem que vir a superfície regularmente para respirar. Elas podem segurar a respiração por até meia hora, mas, elas nunca nadam longe da superfície. No final do século 19 e início século 20 (até os anos 70) o homem usou isso como vantagem para caça-las. A estimativa é que agora tenha apenas entre 5000 a 12.000 baleias-azuis no mundo inteiro. Antes da caça começar, existiam mais de 100 vezes esse número. Mesmo agora as baleias lutam para sobreviver. Uma vez, as baleias podiam escutar a outra chamando bem longe, como no outro lado do mundo. Agora, os navios modernos tem feito dos oceanos um lugar barulhento e está ficando mais e mais barulhento a cada ano. Isso tem tornado cada vez mais difícil para as baleias se socializarem, e talvez por isso que sua população não aumentou muito desde que a caça parou.

 

Blue Whale Skeleton in Santa Cruz

A alimentação da Baleia-azul: A baleia-azul apesar de ser muito grande, come animais pequenos como camarões do tipo Krill. Esse tipo cresce apenas de 1 a 2 cm. Evidentemente, a baleia-azul come uma quantidade grande de Krill diariamente para sobreviver. Elas nadam para lugares com muitos Krills, dão um grande gole jogando a água fora através da bolsa ventral.  Os Krills ficam presos na boca e são engolidos.

As baleias-azuis podem nadar com velocidade de até 50 km/h (30 m./h) mas, normalmente nadam a menos da metade disso. Quando estão comendo,nadam bem devagar, cerca de 5 km/h (3 m./h). Normalmente vivem sozinhas ou em pares e acredita-se que podem viver até 80 anos.

Fotografias da baleia-azul: É muito difícil conseguir fotografar uma baleia-azul porque são criaturas raras. O esqueleto na foto acima está em exibição no Centro de pesquisa marinha na Califórnia, em torno de 1,6 km de onde encalhou. Você pode até ver a foto do esqueleto tirada por um satélite – veja abaixo e compare com o tamanho dos carros estacionado perto.

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