Lagartos

Os lagartos são répteis, havendo quase 3.800 tipos diferentes dese tipo de animal no mundo. Como são criaturas de sangue frio, podem ser encontrados em todos os continentes – especialmente aqueles com clima mais quente -, exceto a Antártica e a maioria das ilhas oceânicas.

Os lagartos têm uma pele seca e escamosa que vai sendo trocada ao longo do ano; a troca não é feita de uma vez só como fazem as cobras. Alguns lagartos comem apenas carne; outros, apenas plantas, e outros ainda comem carne e plantas. Eles têm patas e ouvido externo, diferentemente das cobras, que geralmente não têm nenhuma dessas partes. A maioria dos lagartos, quando capturada, desprende a cauda do corpo, de modo que a conseguir escapar deixando apenas a cauda para o predador comer. Eles se comunicam entre si por meio de linguagem corporal ou exibindo cores vivas no corpo.

Existem lagartos de diferentes tamanhos – os menores, como os camaleões e as lagartixas, medem apenas alguns centímetros, enquanto os maiores chegam a quase 3 metros de comprimento! Atualmente, o maior lagarto é o carnívoro Dragão de Komodo. Mas entre as espécies já extintas havia alguns ainda maiores, como o lagarto marinho Tilossauro, que media aproximadamente 17 metros de comprimento, e o Megalania, um lagarto-monitor gigante de cerca de 7 metros de comprimento.

Chameleons are famous for their ability to change color
Os camaleões são conhecidos por sua capacidade de mudar de cor

Para a maioria dos lagartos, a visão é muito importante, pois eles usam os olhos para caçar e se comunicar entre si. Eles geralmente têm ótima visão para cores e dependem muito da linguagem corporal, usando, por exemplo, movimentos, gestos e posturas específicas para definir seus territórios e decidir lutas. Alguns lagartos têm pele bem colorida, e alguns podem mudar a cor da pele – um animal de cores vivas, ao ser colocado em meio a rochas escuras, assumirá um tom mais escuro na pele. Em certas espécies, como o lagarto-de-cerca do Oeste, a pele parece diferente dependendo até mesmo do ângulo do qual o animal é visto.

Alguns tipos de lagarto, como os anolis, têm na região da garganta uma aba vertical de pele colorida, que fica oculta por escamas. Elevando um osso da garganta, eles descobrem essa aba em uma bela exibição, usando as cores para comunicação. As diferentes espécies de anolis têm cores específicas, incluindo padrões que só podem ser vistos sob luz ultravioleta – muitos lagartos conseguem enxergar esse espectro de luz.

A maioria dos lagartos é inofensiva aos seres humanos, sendo que apenas as espécies maiores podem ser perigosas. O dragão de Komodo, por exemplo, pode perseguir, atacar e, por vezes, até mesmo matar pessoas. O monstro-de-gila e o lagarto-de-contas produzem um veneno geralmente não letal, mas também possuem mandíbulas poderosas e rápidas que se prendem firmemente às vítimas, provocando uma mordida extremamente dolorosa.

Por causa de sua beleza, muitos lagartos, como as iguanas verdes, são mantidos como animais de estimação.

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