Os Maiores Cordados do Mundo!

O que é um Cordado?

Os cordados são um grupo (na verdade, um filo) de animais. Eles são distintos dos outros animais pois eles têm algo parecido como um espinha dorsal – um tubo nas suas costas, contendo um nervo importante. A maioria dos cordados são vertebrados. Nos vertebrados, este tubo é normalmente composto de vértebras, um tipo especial de osso, com placas flexíveis entre cada vértebra que permite o animal a dobrar suas costas até um certo grau. O maior cordado do mundo é um vertebrado, que é, na verdade, o maior animal do mundo – a Baleia-AzulOutras características que a maioria dos cordados compartilham são:

  • Uma cauda, que se move através de músculos,
  • Uma boca oca ou rasgada,
  • Uma área na parte de trás da garganta para produção de muco (isto mesmo, quase todos os cordados produzem ranho!).

Quais os tipos de cordados que existem?

O filo dos cordados, chamado Chordata, é dividido em três grupos principais (chamados subfilos). Por sua vez, estes são divididos em um número maior de classes.

  • Os Vertebrados : nestes animais, o cordão é normalmente feito de ossos. Este inclui nós, e também a Baleia-Azul, assim como peixes, aves, répteis e anfíbios. Mais de 57000 das 63000 espécies de cordados são vertebrados.
    • Os peixes – na verdade existem várias classes bem diferentes de animais, todos chamados peixes. Os mais bem conhecidos são os peixes Cartilagíneos (Condrichthyes) e os peixes Ósseos (ou peixes “normais”!) que incluem duas classes Actinopterygii e a Sarcopterygii. A seguir uma lista com todas as classes de peixes conhecidas.
      • Os Acanthodii, algumas vezes chamados Tubarões Espinhados, são um grupo extinto de peixes que tinham algumas características de peixes Cartilagíneos, e outras de peixes Ósseos.
      • Os Actinopterygii são a maior classe de peixes, na verdade, a maior classe de vertebrados! Existem 27000 espécies destes peixes de “nadadeiras raiadas”, vivendo no mar e em água doce.
      • Os Cefalaspidomorfos são um grupo extinto de peixes sem mandíbulas. Na verdade, os cientistas são divididos com relação a quais animais exatamente deveriam pertencer a este grupo – alguns dizem, que as lampreias deveriam ser incluídas, outros discordam.
      • Os Condrichthyes são os peixes cartilagíneos, incluindo tubarões e raias. Estes peixes não tem ossos de verdade, ao invés, seu esqueleto é feito de cartilagem.
      • Os Conodonta: um grupo de animais extintos semelhantes a vermes, conhecidos principalmente por seus dentes fossilizados.
      • Hyperoartios é a classe de lampreias, um grupo de animais marinhos em formato de enguia, que são tão diferentes de outros peixes, que os cientistas os colocaram em um grupo completamente diferente.
      • O Myxini: estes são os peixes-bruxas – eles se parecem um pouco com enguias , e podem se amarrar em nós.
      • Os Placodermos: outro grupo extinto de peixes, que tinham placas duras para proteger a cabeça.
      • Os Pteraspidomorphs: um grupo extinto de peixes, que não tinham mandíbulas.
      • Os Sarcopterígios, ou peixes com barbatanas lobadas, incluem os peixes pulmonados, e os uma vez considerados extintos celacantos.
    • As outras classes de vertebrados são
      • Os anfíbios (Amphibia). Estes são as rãs, tritões, sapos, salamandras, axolotes. São vertebrados que podem respirar ar e água.
      • Os répteis (Sauropsida). Estes são as tartarugas, lagartos, cobras e outros vertebrados terrestres com escamas.
      • Synapsida é um grupo de criaturas que a maioria de nós chamaria de dinossauros, mas que eram tão diferentes de outros dinossauros que foram dados a sua própria classe.
      • As aves (Aves). Em sua maioria têm penas e são capazes de voar.
      • Os mamíferos (Mammalia). Estas criaturas de sangue quente em sua maioria têm pelos, e todos dão leite à sua prole.
  • Cephalocordata é um grupo de animais cuja coluna vertebral não é composta de ossos, mas de um tubo resistente semelhante ao couro.
  • Finalmente, os Urochordata são animais que têm um cordão nervoso ao longo de suas costas, mas somente enquanto jovens. Quando eles crescem, o cordão desaparece. Existem três classes de urochordata.
    • Ascídias-bebês (Ascidiacea) se parecem com girinos, e nadam. Os adultos, no entanto, se anexam a uma rocha, perdem sua cauda (e cordão nervoso), e filtram o alimento da água que passa por eles.
    • Os Thaliacea são como as ascídias em muitos aspectos, mas apenas flutuam durante a vida toda ao invés de se anexar a uma rocha.
    • Os Larvacea produzem bolhas de celulose em torno de si que eles usam como um filtro para concentrar seus alimentos.

Qual é o maior cordado do mundo?

O maior cordado do mundo, em todos os aspectos, é a Baleia-Azul.

Ela pode crescer até 30 metros de comprimento ou mais, e pesar cerca de 140 toneladas – isto é 140000 quilos! Ela é ainda maior que os maiores dinossauros eram. Infelizmente, elas quase se foram da mesma maneira dos dinossauros no século 20, devido a sua pesca. A caça à Baleias-Azuis foi banida nos anos 60, e finalmente terminou nos anos 70. Mesmo agora, a população de baleias-azuis ainda é menor que 1% do que era antes que a pesca começou, e alguns cientistas temem que elas possam nunca recuperar seus números anteriores.

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