Diprotodon: ¡El marsupial más grande que ha existido jamás!

¿Cómo era de grande el Diprotodon?

Antes de que los seres humanos llegaran a Australia, había muchos animales grandes que ahora están extintos. Había koalas gigantes, dos veces más grandes que los que podemos encontrar ahora, canguros gigantes y demás. El más grande de todos éstos era un animal que se alimentaba de plantas y era del tamaño de un hipopótamo, se le denominaba Diprotodon. Dicho animal era el marsupial más grande que ha existido jamás (alguna vez). Medía alrededor de 3 metros de largo, 2 metros de alto y quizá pesaba aproximadamente 2 toneladas. Era parecido a un wombat enorme.
El Diprotodon y el ser humano.

¿Por qué se extinguió?

Los científicos no están seguros de por qué exactamente el Diprotodon se extinguió. Sabemos que sucedió poco después de que las personas llegaran, quizás cazaron a esta pacífica criatura hasta hacerla desaparecer. No obstante, los primeros habitantes de Australia también cambiaron el paisaje y el clima de Australia; los bosques lentamente llegaron a ser más secos, con menos maleza propicia para un gran consumidor de plantas de movimientos lentos.

En la actualidad, muchos museos exhiben los esqueletos del Diprotodon. Aparte de eso, la única pista que tenemos para saber cómo era es la imaginación de los artistas.

Diprotodon: hechos

Los científicos no saben con exactitud cuántos tipos diferentes de Diprotodon había. Algunos afirman que había aproximadamente veinte tipos, otros sostienen que existía solo uno. Uno o veinte, todos formaban parte de una familia de mamíferos denominados Diprotodontidae, que a su vez pertenecían a un orden de mamíferos denominados Diprotodontia. Todos estos nombres significan lo mismo: “dos dientes delanteros”. Todos los marsupiales más conocidos: canguros, ualabís, koalas, etc. pertenecen al mismo orden que los diprotodontes, pero se encuentran en diferentes familias.

Por lo tanto el Diprotodon es:

  • El Diprotodontidae más grande del mundo que ha existido jamás y
  • El Diprotodontia más grande del mundo que ha existido jamás,

así como el marsupial más grande del mundo que ha existido jamás. No es el mamífero más grande, o el mamífero más grande que ha existido. Ese honor es para la ballena azul.

El Diprotodon y el Bunyip

Los cuentos folclóricos australianos nos hablan de una temible criatura denominada Bunyip. Se decía que vivía cerca de los lagos y que hacía un espantoso ruido atronador. Curiosamente, a algunos miembros de ciertas tribus de nativos australianos se les mostraron huesos de un Diprotodon y ellos los identificaron como los huesos de “Bunyip”. Es posible, pues, que el mito del bunyip esté basado sobre el muy real, pero ahora extinto, Diprotodon.

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