¡Los peces más grandes del mundo!

¿Qué es un pez?

Los peces son animales; de hecho, dado que los peces tienen espina dorsal se denominan vertebrados. Alrededor de la mitad de todas las especies denominadas vertebrados son, de hecho, ¡peces! Otras características que los peces tienen en común son las siguientes:

  • Tienen branquias y respiran agua.
  • Por lo general, son “de sangre fría”: la temperatura de su cuerpo es igual al agua circundante.
  • Por lo general, no pueden sobrevivir fuera del agua.

El pez vivo más grande del mundo es una clase de tiburón, denominado tiburón ballena. El pez más grande que ha existido es una clase extinta de pez óseo, cuyo nombre científico es Leedsichthys Problematicus.

¿Qué clase de peces hay?

Normalmente, los científicos agrupan a los animales en grupos con características similares. Los grupos más grandes  se denominan “filos” (por ejemplo, los vertebrados componen la mayor parte de los filos denominados Cordados) y los más pequeños, “clases” (por ejemplo, las aves componen una clase por sí solas). Los peces, sin embargo, se encuentran en alguna parte entre ambas clasificaciones. Son solo una parte del filo Cordados, pero en realidad existen varias clases de peces. Los más conocidos son los peces cartilaginosos (tiburones, rayas, etc ) y los “peces óseos”, entre los que se que incluyen dos clases: Actinopterygii (peces “comunes”) y Sarcopterygii (pulmonados y criaturas similares). Muchas de las otras clases están completamente extintas en la actualidad. A continuación se detalla una lista de todas las clases de peces.

  • Los acantodios (Acanthodii), también conocidos como tiburones espinosos, son un grupo extinto de peces que tenían algunas características de peces cartilaginosos y de otros peces óseos.
  • Los actinopterigios (Actinopterygii) son la clase más grande de peces. De hecho, son la clase más grande de vertebrados. Existen 27.000 especies que viven tanto en agua dulce como en agua salada.  Los científicos los llaman “aletas radiadas”, tú y yo los llamamos peces “comunes”. El Leedsichthys era un actinopterigio.
  • Los cefalaspidomorfos (Cephalaspidomorphi) son un grupo de peces sin mandíbulas, ahora extintos. De hecho, los científicos no se ponen de acuerdo en cuanto a qué animales exactamente deberían pertenecer a este grupo; algunos afirman que las lampreas deberían ser incluidas en este grupo, otros no están de acuerdo.
  • Los condrictios son peces cartilaginosos, entre los que se incluyen a los tiburones y a las rayas. Dichos peces no tienen huesos reales; su esqueleto está formado de cartílago. El tiburón ballena es un condrictio.
  • Los conodontos (Conodonta): un grupo de animales parecidos a los gusanos ya extintos, conocidos por sus dientes fosilizados.
  • Los hiperoartios (Hyperoartia) son una clase de lampreas, un grupo de anguilas marinas, que son tan diferentes a los peces que los científicos los ubican en un grupo totalmente diferente.
  • Los mixinos (Myxini): son los hiperotretos o peces bruja. Se parecen un poco a las anguilas y pueden atarse en nudos.
  • Los placodermos (Placodermi) son otro grupo exinto de peces primitivos, que tenían placas duras para proteger sus cabezas.
  • Los pteraspidomorfos (Pteraspidomorphi): grupo de peces extintos que carecían de mandíbulas.
  • Los sarcopterigios o peces de aletas lobuladas, incluyen a los peces pulmonados y a los celacantos, alguna vez creidos extintos.

¿Cuál es el pez más grande del mundo?

El pez vivo más grande del mundo es un gigante muy mansito: el tiburón ballena. Es un tiburón, no una ballena, pero es totalmente inofensivo. ¡Su alimento más grande es el kril, y puede crecer hasta 12 metros (40 pies) de largo o más, y pesar 12.000 Kilos o 26.000 libras!

El pez más grande que jamás haya existido se lo conoce sólamente  a través de sus fósiles y fue otro gentil gigante: el Leedsichthys Problematicus. Los científicos no están seguros hasta cuánto crecieron, creen que crecía hasta los 15 metros (50 pies), o quizás incluso hasta los 30 metros (100 pies). ¡Igual que la ballena azul!

 

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