El tiburón ballena

Información del tiburón ballena: El tiburón ballena más grande que se ha registrado medía 12 metros (40 pies) de largo – aunque hay informes poco fiables de un tiburón ballena de 18 metros (60 pies). A pesar de ser tan grandes, los tiburones ballena son totalmente inofensivos para los seres humanos. Los tiburones ballena se identifican fácilmente por su tamaño enorme y el patrón de lunares que adorna sus cuerpos.

¿Qué comen los tiburones ballena? Como todos los tiburones, el tiburón ballena tiene hileras de 300 dientes muy muy pequeños. Sin embargo nunca utiliza sus dientes para comer, puesto que se alimenta sólo de plancton microscópico, kriles, algas y otras criaturas muy pequeñas que floten hasta su boca abierta de par en par. ¡Cuando digo de par en par, quiero decir muy de par en par! Cuando da un trago de camarón antártico, abre su boca 1,5 metros (5 pies) de ancho.

Tiburón de ballena
Tiburón ballena

El tiburón ballena es un tiburón, no una ballena. Pertenece a una familia de tiburones llamados los tiburones alfombra. Hay solamente 32 especies conocidas de tiburón alfombra. Su nombre viene de sus inusuales estampados de colores. Puesto que el tiburón de ballena es un tiburón de alfombra, además del pez más grande del mundo:

  • El tiburón alfombra más grande del mundo es el tiburón ballena.
  • El tiburón más grande del mundo es el tiburón ballena.
  • El pez cartilaginoso más grande del mundo es el tiburón ballena.

Sin embargo, después de todo, el tiburón de ballena se hecha a un lado en los libros de récords, ante el animal y el vertebrado más grande del mundo, la ballena azul (¡que  es una ballena!).

El nombre científico para el tiburón ballena es Rhincodon Typus.  Rhincodon significa “dientes de raspador” y Typus significa “ejemplo”. Así es, el tiburón ballena se llama “un ejemplo de un Rhincodon”, siendo la única especie de rhincodon en el mundo.

Hechos sobre los tiburones ballena: El tiburón ballena pasa la mayor parte de su tiempo en mar abierto. Aparece a menudo cerca de la costa en los momentos del año en que espera encontrar mucha comida ahí. Puede oler su comida y nada por el agua hasta donde hay la más alta concentración de comida. Los tiburones ballena bebé salen del cascarón, pero los huevos eclosionan antes de que se pongan, así que la madre tiburón ballena da a luz a bebés tiburón vivos, ¡300 de una vez!

Tiburón y ser humano de ballena
Tiburón ballena y ser humano

Bucear con tiburones ballena: El tiburón ballena es inofensivo para las personas y un nadador muy lento. Su velocidad media es solamente de unos 5 km/h (3 millas por hora). Debido a esto y porque es un animal tan raro y hermoso (¡y enorme!), bucear con tiburones ballena es una atracción popular entre los buzos experimentados y los que hacen esnórquel. El tiburón se ve a menudo en Tailandia, las Maldivas, el Mar Rojo, Australia occidental (Arrecife de Ningaloo), la reserva marina de Gladden Spit en Belice y en las islas Galápagos. Se ven con frecuencia de diciembre a mayo en las Filipinas (Donsol). Los buceadores con suerte también se han topado con tiburones ballena en las Seychelles y en Puerto Rico. Entre diciembre y septiembre, es bien sabido que nadan a lo largo de la bahía de La Paz en la Baja California mexicana. La imagen de arriba muestra cómo es de grande el tiburón en comparación con un buzo corriente.

Fotos e imágenes del tiburón ballena: La mejor manera de conseguir un montón de imágenes muy bonitas del tiburón ballena es buscar imágenes en Google. En especial, el Museo de Historia Natural de Florida tiene una descripción detallada del estilo de vida del tiburón ballena, con muchas fotos bonitas y diagramas a juego.

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