Le MOA géant – l’oiseau le plus grand ayant jamais existé !

Le MOA géant est éteint

Le plus grand oiseau ayant jamais existé est le MOA géant de Nouvelle-Zélande. Certains scientifiques pensent qu’il ressemblait à une très grande autruche, d’autres pensent qu’il ne marchait probablement pas avec le cou redressé. S’ils marchaient comme une autruche, les femelles auraient mesurées environ trois mètres (10 pieds) de haut (les mâles étaient plus petits). Malheureusement, personne ne sait à coup sûr – le dernier MOA géant est mort, il y a environ 500 ans.

une image montrant les tailles relatives d'un MOA humain et géant

 

Les moas de Nouvelle-Zélande

Les Moas étaient un groupe d’oiseaux, qui habitaient en Nouvelle-Zélande. Le Moa géant était le plus grand Moa, le plus petit était à peu près de la taille d’une dinde. Le Moa géant vivaient dans les forêts. Ils étaient si grands qu’avant l’arrivée des hommes, ils n’avaient qu’un seul prédateur – un aigle géant appelé l’aigle de Haast. Malheureusement, un si grand oiseau représentait une très bonne proie pour un chasseur avec une famille affamée. De plus, les premiers néo zélandais ont commencé à défricher la forêt pour installer des fermes, le Moa géant a donc eu de moins en moins d’espace pour vivre.

Généralités sur le Moa géant

Les Moas appartenaient à un groupe d’oiseaux appelés Ratites, qui incluent les émeus, les autruches, et le kiwi. Leur sternum dépourvu de bréchet est plat comme un radeau (le mot Ratite vient du mot latin pour radeau). Ceci signifie que les muscles des ailes d’un ratite ne seraient pas assez forts pour l’aider à voler, même si leurs ailes étaient grandes et leur corps très petit. En fait, le Moa géant semblait n’avoir pas d’aile du tout !

Ainsi le MOA géant, parce que c’était l’oiseau le plus grand de tous les temps, c’était également le Ratite le plus grand de tous les temps, et le Moa le plus grand de tous les temps ! L’oiseau le plus lourd de tous les temps (l’oiseau éléphant), et l’oiseau le plus grand et le plus lourd vivant aujourd’hui (l’autruche) sont aussi des Ratites – vraiment un groupe d’oiseaux extraordinaire !

Images de Moa géant

Malheureusement, parce qu’ils ont disparus, personne ne sait exactement à quoi ressemblait un Moa géant. Vous pouvez voir leurs os dans quelques musées, et les artistes ont fait des conjectures et dessinés quelques images. Une recherche d’image avec google te montrera beaucoup d’exemples !

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