Le Mégalodon – Le plus grand requin qui ait existé

Faits sur le Mégalodon : Le Mégalodon, ou “le requin aux dents géantes”, est principalement connu par ses fossiles de dents et de vertèbres: puisque c’était un poisson cartilagineux, il n’avait pas d’os en tant que tel, et son cartilage n’a donc pas été préservé sous la forme de fossiles. Les scientifiques estiment qu’il pouvait mesurer de 16 à 20 mètres de long et peser peut-être 55 000 kilogrammes.

De quoi se nourrissait le Mégalodon?

Dent de Mégalodon

Le Megalodon était un prédateur. Une dent de Megalodon mesure environ 17cm ! (voir image ci-contre). Avec la taille de ses dents et de son corps, sa proie préférée était probablement la baleine. Il ressemblait sûrement beaucoup à un grand requin blanc, sauf qu’il mesurait quatre fois sa taille !

Le Megalodon était un requin. Il appartenait à une famille de requins appelée requins maquereau ou requins blancs (Lamnidae). Ces requins sont très rapides et aiment manger de la viande. Malgré leur mauvaise réputation, même le plus féroce attaque rarement des humains. Ils préfèrent manger des poissons, des phoques, et d’autres créatures vivant dans les océans. Puisque le Megalodon était un Lamnidae, il était donc le plus grand poisson cartilagineux du monde, et ainsi:

  • Le plus grand requin maquereau du monde
  • Le plus grand requin du monde

Cependant, mis à part cela, le Megalodon cède sa place dans le livre des records. Le plus grand poisson du monde était le Leedsichthys, et le plus grand animal et vertébré  que le monde ait jamais vu est la baleine bleue (qui est une baleine !).

Mégalodon veut dire la « dent énorme ». Le nom scientifique du Mégalodon est encore source de débat parmi les scientifiques. Certains pensent qu’il devrait être nommé Carcharodon megalodon, puisqu’il est semblable au grand requin blanc (Carcharodon carcharias). D’autres jugent qu’il est assez différent pour représenter un “genre” à lui, et proposent de l’appeler Carcharocles megalodon.

Photo de Megalodon : Puisque le Megalodon s’est éteint, on ne peut qu’imaginer à quoi il ressemblait. Une recherche d’image sur Google vous montrera quelques représentations possibles, ainsi que des photos réelles de dents fossiles de Mégalodon.

Requin Megalodon vivant: Bien sûr, un prédateur aussi énorme alimente l’imagination et en pousse certains à imaginer plus gros encore – beaucoup de rumeurs racontent qu’un Mégalodon auraient été aperçu. Cependant, l’enquête montre souvent que les témoins ont seulement vu un grand requin blanc de grande taille. En attendant, cet énorme prédateur a naturellement inspiré des livres et des films. Attention, ce n’est pas pour les peureux !

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