Les plus grands arthropodes du monde !

 

 

 

 

Qu’est-ce qu’un arthropode ?

Les arthropodes n’ont pas d’ossature dorsale mais ils ont un exosquelette (c’est-à-dire une carapace ou un squelette externe rigide), un corps segmenté et des segments articulés qu’on appelle des appendices. Le fait que leurs membres soient articulés permet aux arthropodes de se déplacer. L’intérieur de leur corps contient leur système nerveux, leur appareil circulatoire, leurs organes reproducteurs et leur système digestif. Les différentes sortes d’arthropodes sont les suivantes :
L'Araignée de Mer Japonaise à Singapour
Le plus grand arthropode du monde, le crabe-araignée géant du Japon

  • Les trilobites sont une classe aujourd’hui éteinte d’animaux marins.
  • Les chélicérates incluent les araignées, les acariens, les scorpions et d’autres créatures similaires.
  • Les myriapodes (ce qui veut dire « dix mille pieds ») ou millipèdes  comprennent les mille-pattes et les chilopodes.
  • Le plus grand groupe d’arthropodes est celui des hexapodes (ce qui veut dire « six pieds ») et inclue les insectes.
  • Les crustacés, dont la plupart vivent dans l’eau. Ils incluent les homards, les crabes, les écrevisses, les crevettes et les cirripèdes.

Les trilobites

Le plus grand de ces arthropodes marins disparus est un spécimen d’Isotelus rex trouvé à Manitoba. Ce fossile mesure plus de 70 cm de long.

Les crustacés

Le crabe-araignée géant du Japon est un crustacé de la classe des malacostraca : c’est le plus grand arthropode du monde. Mais le homard d’Amérique, Homarus americanus, un autre crustacé, est plus lourd que le crabe-araignée géant du Japon. Le crabe-araignée pèse environ 20 kilos et le homard d’Amérique pèse jusqu’à 22 kilos. Le crabe de cocotier, Birgus latro, qui est aussi un crustacé, est le plus grand arthropode terrestre et le plus grand invertébré terrestre.

Les chélicérates

L'Araignée Goliath Mangeuse d'Oiseaux
La plus grande araignée du monde, la Mygale de Leblond ou Araignée Goliath 
Le plus grand chélicérate qui ait jamais existé était un scorpion de mer gigantesque, le Jaekelopterus rhenaniae (ou peut-être un autre scorpion de mer appelé Pterygotus). Ces scorpions de mer n’étaient pas vraiment des scorpions et beaucoup ne vivaient pas dans la mer mais plutôt en eau douce. On n’est pas sûr que le Jaekelopterus soit vraiment le plus grand arthropode qui ait jamais existé : peut-être que le myriapode appelé arthropleuride était plus grand, mais on n’a trouvé de fossile complet pour aucun des deux. Le plus grand chélicérate actuellement en vie est une araignée de mer qui s’appelle le Colossendeis Colossea : elle a des pattes très longues et fines qui font presque 60 cm de long. Les araignées de mer ne sont pas à proprement parler des araignées. La plus grande araignée qui ait jamais existé est la Mygale de Leblond ou Araignée Goliath, (Theraphosa blondi), et le plus grand scorpion est le Heterometrus Swammerdami, qui vit dans les forêts de l’Inde et mesure environ 22 cm de long.

Les myriapodes

Les myriapodes incluent les mille-pattes et les chilopodes. Le plus grand chilopode est la scolopendre géante d’Amazonie, la Scolopendra gigantea. Son corps fait 33 cm de long. Mais le plus grand mille-pattes est encore plus grand que ce chilopode : il s’agit du mille-pattes géant africain noir qui peut mesurer jusqu’à 39 cm de long. Heureusement qu’on n’en trouve pas au fond de nos jardins !

Les hexapodes

L’insecte le plus lourd à l’état de larve est le scarabée Goliath, Goliathus goliatus. Il pèse au moins 115 grammes. Le plus grand insecte adulte est la wetapunga,  Deinacrida heteracantha : le specimen le plus lourd qu’on ait jamais connu était une femelle enceinte qui pesait environ 71 grammes. Mais ces deux espèces d’insectes sont plus courtes que l’insecte bâton Phobaeticus chani qui vit dans les forêts humides tropicales de l’île de Bornéo. Le plus grand insecte qui ait jamais existé est la libellule Meganeura monyi dont l’espèce s’est éteinte il y a très longtemps. Elle avait une envergure de plus de 75 cm – presque la taille d’un corbeau ! Imaginez devoir attraper une libellule de cette taille avec un filet ! Mais la plus grande espèce de libellule encore en vie est aussi immense : le Megaloprepus caeruleatus a des ailes de 19 cm et un corps de plus de 12 cm de long. La plus grand blatte est la blatte rhinocéros d’Australie, Macropanesthia rhinocéros. Cette blatte mesure 8,3 cm et pèse 36 grammes. Les fourmis les plus grandes et les plus lourdes sont les fourmis femelles Dorylus helvolus. Elles font 5 cm de long. La plus grande abeille est l’abeille résinière d’Indonésie,  le Mégachile Pluton. Cette abeille femelle peut faire 3,8 cm de long, avec une envergure de 6,3 cm. La plus grande guêpe est une espèce de guêpe chasseuse d’araignées, la guêpe Pepsis. Elle fait environ 6,8 cm de long avec une envergure de 11,6 cm.

Le plus grand termite est l’espèce africaine Macrotermes bellicosus. Les larves de ce termite peuvent atteindre 10,6 cm de long. Le plus grand papillon est l’Ornithoptère de la Reine Alexandra. Le plus grand papillon nocture est la mite de l’Atlas, Attacus atlas. Les représentants de ces deux espèces ont un corps de plus de 8 cm de long, une envergure de 28 cm et un poids de 12 grammes. La plus grande mante est la mante chinoise. La mante femelle peut mesurer 10,6 cm de long. La plus grande puce est le Hystrichopsylla schefferi, qui peut atteindre une longueur de 1,2 cm. On en trouve dans la fourrure des castors de montagne. Comme elles doivent torturer ces pauvres castors !

Les plus grands arthropodes du monde

Pour récapituler,

  • Le plus long arthropode qui ait jamais existé était soit le scorpion de mer Jaekelopterus rhenaniae, soit le scorpion de mer Pterygotus, soit le myriapode Arthropleura. Celui-ci est en tous cas le plus grand arthropode terrestre de tous les temps.
  • Le plus grand arthropode actuellement en vie est le crabe-araignée du Japon, et le plus lourd est le homard américain : tous deux sont des crustacés.
  • Le plus grand arthropode terrestre actuellement en vie est aussi un crustacé – le crabe de cocotiers.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *