Das Diprotodon – das größte Beuteltier überhaupt!

Wie groß war das Diprotodon?

Bevor Menschen in Australien ankamen, gab es viele grosse Tiere, die jetzt ausgestorben sind. Es gab riesige Koalas zweimal so groß wie die lebenden netten, riesigen Kängurus und mehr. Das Größte von allem diese war ein pflanzenfressendes Tier in der Größe eines Nilpferds, genannt das Diprotodon. Das Diprotodon war das größte Beuteltier überhaupt. Es war ungefähr 3 Meter lang, 2 Meter hoch und wog möglicherweise über 2 Tonnen. Es würde wie ein enormer Wombat ausgesehen haben.
Das Diprotodon und der Mensch.

Warum ist es ausgestorben?

Wissenschaftler sind nicht sicher, warum genau Diprotodon ausgestorben ist. Wir wissen, dass es kurz nach der Ankunft von Menschen geschah, also wurde dieses friedliche Lebewesen eventuell bis zum Tod gejagt. Jedoch änderten die frühen Australier auch die Landschaft und das Klima Australiens – die Wälder wurden trockener, mit weniger Unterholz geeignet für eine großen, sich langsam bewegenden Pflanzenfresser.

Heute stellen viele Museen Skelette des Diprotodon aus. Abgesehen davon ist der einzige Hinweis darauf, wie es aussah der Fantasie von Künstlern entsprungen.

Diprotodon Fakten

Wissenschaftler sind nicht genau sicher, wieviele verschiedenen Arten von Diprotodon es gab. Einige sagen, dass es über 20 Arten gab, andere argumentieren darüber, dass es nur eine gab. Diese eine Art – oder alle – bilden eine Familie von Säugetieren, die Diprotodontidae genannt wird, welche wiederum zu einer Ordnung der Säugetiere namens Diprodontia gehört.. Alle diese Namen bedeuten das Gleiche – „zwei Vorderzähne“. Alle der bekanntesten Beuteltiere – Kängurus, Wallabys, Koalas und so weiter – gehören zu der gleichen Ordnung wie Diprotodon, sie befinden sich jedoch in verschiedenen Familien.

Deshalb ist das Diprotodon

  • Das größte Diprotodontidae der Welt überhaupt und
  • Das größte Diprotodontia der Welt überhaupt,

sowie das größte Beuteltier der Welt überhaupt. Es ist nicht das Größte oder sogar das größte Säugetier überhaupt. Diese Ehre bleibt dem Blauwal vorbehalten.

Das Diprotodon und das Bunyip

Australische Folklore erzählt Geschichten eines furchterregenden Geschöpfs, das Bunyip genannt wird. Es hieß, das es in der Nähe von Seen lebte und ein schreckliches dröhnendes Geräusch machte. Interessanterweise, wurden bestimmten Mitgliedern eines australischen Stamms Knochen eines Diprotodon gezeigt und sie identifizierten die Knochen als „Bunyipknochen“. Es ist möglich, dass der Mythos des Bunyip auf dem sehr realen – jedoch jetzt ausgestorbenem – Diprotodon basiert.

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