La girafe – l’animal le plus grand du monde !

La girafe est l’animal vivant le plus grand du monde – une girafe mâle mesure entre 4,50 mètres et 5,50 mètres environ, mais la plus grande girafe jamais aperçue mesurait 5,85 mètres ! Les scientifiques donnent à la girafe le nom de Giraffa Camelopardus.  Le mot « girafe » vient du mot arabe pour « grand ». Il y a longtemps, on appelait les girafes des « Chameau-léopard », puisqu’elles étaient couvertes de taches comme les léopards, mais marchaient un peu à la façon des chameaux. La girafe est si grande qu’elle a quelques caractéristiques bien à elle.

La girafe est l'animal le plus grand du monde
La girafe, l’animal le plus grand du monde

Tout d’abord, pour pomper le sang jusqu’en haut de son long cou, la girafe a besoin d’un coeur très puissant. En effet, son coeur pèse 12 kilogrammes, il s’agit du coeur le plus gros de tout le règne animal ! De plus, les vaisseaux sanguins dans sa tête sont particuliers et lui permettent de ne pas s’évanouir lorsqu’elle lève la tête trop vite !

Lorsqu’un zoo possède une girafe, c’est parfois ce qu’il y a de plus grand dans le zoo. Pour cette raison, elle a plus de chance d’être frappée par la foudre pendant un orage ! Dans la nature, les girafes vivent au milieu d’arbres qui sont plus grands qu’elles et souvent dans des endroits beaucoup moins frappés par la foudre que d’autres endroits sur Terre.

L’image ci-dessous montre la taille d’une girafe par rapport à un humain de taille moyenne.

Le cou de la girafe

La girafe a un très long cou mais a le même nombre de vertèbres cervicales qu’un humain: sept. C’est à dire la moitié du nombre de cervicales d’un colibri ! Cependant, elles sont très flexibles entre-elles.

Les girafes frottent parfois leurs cous l’un contre l’autre. Ceci peut être un geste amical ou faire partie d’un combat.

Girafe et humain
Un girafe et un humain

La langue de la girafe

La langue de la girafe est hors du commun. Tout d’abord, elle est très longue puisqu’elle mesure environ 45 à 50 cm. Quand ses longues jambes et son long cou sont à peine trop courts, elle se sert de sa longue langue pour atteindre des feuilles qui poussent tout en haut des arbres. Sa langue est aussi très utile pour chasser des insectes de son visage.

La girafe aime toutes sortes de plantes, mais quelques unes de ses préférées sont très épineuses. Pour cette raison, sa langue est également très très dure pour qu’elle ne blesse pas pendant son déjeuner !

Les cornes de la girafe

Les cornes de la girafe sont faits de cartilage dur, comme la matière qui donne sa forme à notre nez, mais en plus dur. Les cornes sont recouvertes de peau. Les cornes d’une girafe femelle sont plus courtes que celles d’un mâle et portent souvent des poils sur le dessus.

Habitat et alimentation de la girafe

La girafe aime les espaces dégagés et parsemés d’arbres, notamment d’acacias. Elle mange les feuilles des arbres, les digère pendant un moment, puis,comme des vaches, elle rumine: elle vomit ces feuilles à moitié digérées pour les mâcher un peu plus et les digérer à nouveau dans une autre partie de son estomac. Du fait de cette habitude, la girafe, tout comme les vaches, fait partie des « ruminants ».

La girafe peut cohabiter avec des animaux de la ferme, puisqu’elle préfère manger les feuilles que les animaux de la ferme ne peuvent pas atteindre. Cependant, si les agriculteurs coupent tous les arbres sur une certaine surface, c’est un problème pour la girafe. Bien que les girafes ne soient pas en danger en tant qu’espèce, leur nombre a chuté dans certaines régions d’Afrique.

Autres faits et informations sur la girafe

La girafe a besoin de très peu de sommeil: elle dort environ deux heures par jour seulement et fait plusieurs petites siestes très courtes tout au long de la journée. Bien que la girafe semble très silencieuse, elle fait en fait tout un tas de bruits différents: elle tousse, grogne, bêle, siffle, et fait beaucoup d’autres bruits qui sont trop graves pour qu’on ne les entende.

Les scientifiques classent les girafes dans une famille de mammifères appelée Giraffidae. Il y a seulement deux types de Giraffidae qui vivent encore aujourd’hui: la girafe elle-même, et l’okapi (un animal magnifique qui est aussi le seul mammifère capable de lécher ses propres oreilles). Les Giraffidae sont eux-même des ruminants, qui font eux-même partie de l’« ordre » Artiodactyla, ou « ongulés à nombre de doigts pair».

Ainsi, les girafes sont

  • Les plus grand girafidés du monde – elles sont donc plus grandes que les okapis
  • Les plus grands ruminants du monde – donc les plus grandes parmi presque 200 espèces de ruminants
  • Les plus grands ongulés à nombre de doigts pair du monde – parmi presque 230 espèces,  mais pas les plus lourds, puisqu’un hippopotame pèse à peu près autant qu’une girafe
  • Les plus grands mammifères du monde parmi 5400 espèces

mais aussi l’animal le plus grand vivant actuellement dans le monde.

Quand une girafe veut courir, elle peut aller très vite. Grâce à ses longues jambes, elle peut courir jusqu’à 55 km/h. Lorsqu’ils courent, la plupart des animaux quadrupèdes avancent leurs pattes avant droite et arrière gauche en même temps, puis leurs pattes avant gauche et arrière droite en même temps. En faisant comme cela, la girafe trébucherait sûrement ! Ainsi, elle utilise une technique différente et avance ses deux pattes gauches puis ses deux pattes droites, faisant des pas de presque 5 mètres de long.

Cette photographie de girafe est par le Hough de Cody de photographe du Michigan
Photographie de girafes par Michigan Photographer Cody Hough

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