Les plus grands mammifères du monde !

Qu’est-ce qu’un mammifère ?

Nous connaissons tous les mammifères : si on demande à quelqu’un de donner le nom d’un animal, il donnera en général le nom d’un mammifère (chat, chien, cheval, etc.). On connaît mieux les mammifères que les autres sortes d’animaux même s’il n’y a que 5.400 espèces de mammifères, ce qui n’est rien par rapport aux millions d’espèces d’insectes par exemple !

Voici certaines caractéristiques qui font d’un animal un mammifère. Tout d’abord, les mammifères sont des vertébrés, et en tant que vertébrés,

  • Les mammifères ont des os, et en particulier une épine dorsale
  • La plupart ont une queue et une bouche (gueule) creuse

Les mammifères se distinguent des autres vertébrés par les caractéristiques suivantes :

  • Les mammifères allaitent leurs petits. Nous savons tous que les vachent donnent du lait, mais tous les mammifères le font: les chats, les souris, les chauves-souris, et même l’échidné occidental à longue trompe ou la baleine à bosse !
  • Les mammifères ont de la peau et des poils: même si certaines baleines n’ont de poils qu’avant la naissance.
  • Les mammifères maintiennent leur corps à une température plus ou moins constante. Les oiseaux le font aussi, mais pas les reptiles ni les amphibiens, ni les poissons.

En plus, presque tous les mammifères ont exactement sept os dans le cou, un coeur à quatre chambres et un cerveau dont la surface externe a une structure en couches très particulière. Par rapport aux autres animaux, les mammifères apprennent beaucoup plus de leurs parents, sont plus intelligents et mangent beaucoup.

Au cas où vous ne l’auriez pas encore deviné, je confirme : les êtres humains forment aussi une espèce de mammifères !

Quel est le plus grand mammifère du monde ?

Des mammifères figurent parmi les plus grands animaux du monde. Le plus grand animal de tous les temps est un mammifère, la baleine bleue ! Cette énorme créature peut être aussi longue que sept voitures et peser plus qu’un Boeing 747 ! L’animal terrestre le plus grand, en stature, et l’animal terrestre le plus lourd (la girafe et l’éléphant de savane d’Afrique) sont aussi des mammifères !

Quelles sortes de mammifères y a-t-il ?

Il y a environ 5.400 différentes sortes of mammifères. Les mammifères constituent une classe, c’est-à-dire un groupe d’animaux, que les scientifiques appellent Mammalia. Cette classe est subdivisée en groupes plus petits, qu’on appelle des ordres. Les scientifiques revoient sans cesse la composition exacte de ces groupes, mais la liste qui suit peut être considérée comme la classification standard :

  • Les monotrèmes sont un petit groupe de mammifères très curieux. Ils incluent le platypus et l’échidné d’Australie. Les monotrèmes sont les seuls mammifères qui pondent des oeufs !
  • la plupart des marsupiaux habitent en Australie, mais certains vivent en Amérique du Sud. Les bébés marsupiaux ne peuvent survivre que s’ils vont vite se cacher dans la poche ventrale de leur mère. Il y a plusieurs ordres de marsupiaux :
    1. The Opossoms of South America, called Didelphimorphia, live in trees and eat anything. They have a strong immune system, and can even survive the bite of a rattlesnake! They also have more teeth than any other mammifères terrestres.
    2. The Shrew Opossums, called Paucituberculata, also live in South America. They look like small Opossums.
    3. The Monito del Monte (which means Little Mountain Monkey) is the only living animal in the order Microbiotheria. It is about the size of a mouse, but with a longer, thicker, more useful tail and a differently-shaped head.
    4. Dasyuromorphia means “Hairy tail”. This group includes many carnivorous marsupials from Australia, including Quolls, Numbats, the extinct Tasmanian tiger (or Thylacine), and the endangered Tasmanian Devil.
    5. There are only two species of Notoryctemorphia, or Marsupial Mole. They are very hard to tell apart. Their pouches face backwards, so they don’t get filled with sand as they burrow through the desert dunes of Australia.
    6. The Bilby and the 19 types of Bandicoot belong to a group called Peramelemorphia.
    7. The Diprotodontia contains all the most famous marsupials – the kangaroos and koalas, as well as the wallabies, possums and wombats. They get their name from the Greek words for “two front teeth”. The world’s biggest marsupial, le kangourou roux, is in this order.
    8. There are also two extinct groups of marsupial, one whose members looked like a sabre-toothed cat, and another with boomerang-shaped teeth!
  • La plupart des mammifères sont des mammifères placentaux (Eutheria). Il y a 21 ordres de mammifères placentaux.
    1. Les Afrosoricida (de mots latins et grecs qui veulent dire “ressemble à un shrew africain”!) incluent les tenrecs et les golden moles – des animaux qui se nourrissent d’insectes et vivent dans le sud de l’Afrique et à Madagascar.
    2. The Macroscelidea, called elephant shrews or sengis, also live in Africa. They get their name from their long nose.
    3. The Tubulidentata contains just one species, the Aardvark. The scientific name comes from its tubular teeth. It eats ants and termites, and almost nothing else (except a strange sort of melon whose fruits grow underground)!
    4. Les hyraxes (Hyracoidea) sont des animaux qui vivent au Moyen-Orient et en Afrique et qui, de loin, pourraient être pris pour des lapins. Ils mangent de l’herbe et des feuilles.
    5. Le nom des Proboscidea vient du mot grec proboskis qui veut dire “trompe d’éléphant”. Les trois espèces de proboscidae encore en vie aujourd’hui sont trois sortes d’éléphants, dont le plus gros animal terrestre du monde, l’éléphant de savane d’Afrique. Some other animals that once lived in this groupe sont le mammouth and the Mastadon.
    6. The Dugong and the three types of Manatee are the only living members of order Sirenia. Like dolphins and whales, these mammals spend their whole lives in the sea. Unlike dolphins and whales, the Sirenians only eat plants.
    7. The Armadillos, order Cingulata, are odd-looking mammals that love digging. They live in the Americas, as far north as Texas and Florida. Scientists say that one day the Armadillos will even reach Ohio.
    8. The anteaters and sloths (order Pilosa) also live in North and South America. The sloths are famous for being very slow-moving!
    9. The Scandentia are Asian mammals called Treeshrews, although they are not shrews, and not all types live in trees.
    10. Les deux espèces de Colugo (ordre Dermoptera, ce qui signifie “ailes de peau”) sont de grands mammifères qui peuvent planer et qui vivent en Asie du sud-est.
    11. Les primates incluent les singes, apes, and les êtres humains, ainsi que les lémuriens, les lorids, galagos and tarsiers. Le mot Primate vient du mot latin qui veut dire “premier”, parce que le scientifique qui gave the name regarded this group of mammals as the most important (naturally, since he was one!). Il y a plus de 400 espèces de primates.
    12. About 2 in every 5 species of mammal is a rodent. Les rongeurs, ou Rodentia, incluent les souris, les rats, les écureuils, chipmunks, gophers, et beaucoup d’autres animaux similaires. Leur nom vient du verbe latin rodere, qui veut “ronger”. Leur deux dents frontales never stop growing! Attention de ne pas se tromper : les lapins ne sont pas des rongeurs.
    13. The rabbits and hares (and the pika) belong to the order Lagomorpha. These are similar to rodents, except they have more upper incisors, and almost exclusively eat plants. Lagomorpha comes from the Greek words meaning “shaped like a hare”.
    14. The 24 types of hedgehog and gymnure (or moonrat) come under an order called Erinaceomorpha. These are reasonably large creatures, with a longish nose, and a short tail. The hedgehog has spines on its back instead of normal hair.
    15. The shrews, les taupes, and solenodons font partie de l’ordre Soricomorpha. The Greek word Sorico just means “shrew”, so these are the “shrew-shaped” mammals. They live in almost every continent in the world, et la plupart se nourrissent d’insectes.
    16. Les 1.100 espèces de chauves-souris font partie de l’ordre Chiroptera. This name comes from the Greek for “hand wing”, because their wings are made of skin stretched across their ‘finger’ bones. Most types of bats eat insects, helping people fight against pests that spread disease and attack crops.
    17. The Pholidota, called Pangolins or Scaly Anteaters, live in the tropics in Asia and Africa. They eat insects, especially ants and termites.
    18. Les cétacés (ordre Cetacea) incluent les baleines, les dauphins et porpoises – including the world’s biggest mammal, and biggest animal de tous les temps, la baleine bleue. Like the Dugongs and Manatees of order Sirenia, they spend all their lives in the water.
    19. L’ordre Carnivora inclue les chats, les lions, les tigres, les chiens, badgers, les ours, weasels, les phoques, et beaucoup d’autres mammifères qui mangent de la viande. Le mot Carnivore vient de mots latins qui veulent dire “mangeur de viande”. Remarquez toutefois que certains carnivores ne mangent pas de viande : par exemple, le panda mange surtout du bambou.
    20. Les chevaux font partie de l’ordre des Perissodactyla. Les zèbres, les rhinoéeros et les tapirs aussi. Ils mangent surtout des plantes qu’ils digèrent dans leurs intestins. Ils ont un nombre de doigts impair à chaque pied.
    21. Artiodactyla est le nom que l’on donne à l’ordre qui inclut les cochons, les vaches, les chameaux, les cerfs, les hippopotames etc.– y compris l’animal terrestre le plus grand, la girafe. Eux aussi mangent surtout des plantes. Ceux qui ont une autre alimentation ont des systèmes digestifs plus complexes. Ils ont un nombre de doigts pair à chaque pied.

    A Mountain Lion - Public Domain Image
    Un puma (ou “lion des montagnes”).

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