Les plus grands poissons du monde !

Qu’est-ce qu’un poisson ?

Les poissons sont des animaux. Pour être plus précis, comme les poissons ont une ossature dorsale, ils font partie des vertébrés : en fait, plus de la moitié des espèces de vertébrés connues sont des poissons ! D’autres caractéristiques des poissons sont les suivantes :

  • Ils ont des ouïes et respirent l’eau.
  • En général, ils sont « à sang froid », c’est-à-dire que la température de leur corps est identique à celle de l’eau qui les entoure.
  • En général, ils ne peuvent pas survivre à l’air libre.

Le plus grand poisson en vie est en fait une sorte de requin, qui s’appelle le requin-baleine. Le plus grand poisson qui ait jamais existé faisait partie des poissons osseux et son espèce est aujourd’hui éteinte : son nom scientifique est le Leedsichthys Problematicus.

Quels sont les différentes sortes de poissons ?

Les scientifiques regroupent normalement les animaux dans des groupes de créatures similaires. Les plus grands groupes s’appellent les « embranchements » (par exemple, les vertébrés représentent la majeure partie de l’embranchement des Chordés. Les subdivisions plus petites s’appellent des « sous-embranchements », des « super-classes » et des « classes » (par exemple, les oiseaux forment une « classe » à part). Les poissons, cependant, sont à mi-chemin entre les deux. Les poissons font partie de l’embranchement des Chordés et sont répartis entre plusieurs super-classes. Les super-classes les plus connues sont celle des poissons cartilagineux (requins, raies, chimères) et celle des poissons « osseux », qui elle-même se divise en deux classes : les actinoptérygiens (poissons « normaux ») et les sarcoptérygiens (dipneustes et créatures similaires). De nombreuses autres classes sont déjà complètement éteintes. Voici une liste de toutes les classes de poissons :

  • Les acanthodiens, qu’on appelle aussi «requins épineux », sont une classe aujourd’hui éteinte de poissons qui avaient certaines caractéristiques des poissons cartiligineux et d’autres des poissons osseux.
  • Les actinoptérygiens sont la plus grande classe des poissons, en fait, c’est même la plus grande classe de vertébrés ! On y trouve 27.000 espèces qui vivent en eau de mer ou en eau douce.  Les scientifiques les appellent les poissons « à nageoires rayonnées », mais vous et moi les appeleraient tout simplement des poissons « normaux ». Le Leedsichthys était un Actinopterygus.
  • Les Cephalaspidomorphi sont un groupe aujourd’hui éteint de poissons sans mâchoire. Mais les scientifiques sont en désaccord pour savoir exactement quels animaux devraient faire partie de ce groupe – certains pensent que les lamproies devraient être incluses, mais tous ne sont pas de cet avis.
  • Les chondrichthyens sont les poissons cartilagineux, qui incluent les requins et les raies. Ces poissons n’ont pas de vrais os mais leur squelette est fait de cartilage. Le requin-baleine est un condrichthyen.
  • Les conodontes sont un groupe aujourd’hui éteint d’animaux qui ressemblaient à des vers et dont on connaît surtout l’existence par les fossiles de leurs dents.
  • Les Hyperoartia est la classe des lamproies, un groupe d’animaux marins qui ressemblent à des anguilles mais qui sont si différents des poissons que les scientifiques les classent complètement à part.
  • Les Myxini sont la famille de la myxine, un animal qui ressemble un peu à l’anguille et qui peut s’enrouler en noeud.
  • Les placodermes sont un autre groupe aujourd’hui éteint de poissons dont la tête était protégée par une carapace de plaques dures.
  • Les Pteraspidomorphi sont un groupe aujourd’hui éteint de poissons sans mâchoire.
  • Les sarcoptérygiens, ou poissons à nageoires lobées, incluent les dipneustes et les coelacanthes, dont on croyait autrefois qu’ils avaient déjà disparu.

Quel est le plus grand poisson du monde ?

Le plus grand poisson actuellement en vie est un géant très gentil : le requin-baleine. C’est bien un requin, pas une baleine, mais il est complètement inoffensif : les plus grandes choses qu’il mange sont des sortes de petites crevettes qu’on appelle du « krill » ! Il peut mesurer plus de 12 mètres de long et pèse environ 12.000 kilos !

Le plus grand poisson qui ait jamais existé n’est connu que par ses fossiles, mais c’était aussi un gentil géant : il s’agit du Leedsichthys Problematicus. Les scientifiques ne sont pas sûrs de la taille qu’il ait jamais atteinte : leurs estimations varient entre 15 mètres et 30 mètres, soit la même taille qu’une baleine bleue !

 

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